La sonda Dawn de la NASA ha enviado las imágenes más nítidas hasta ahora de Ceres, el más pequeño de los planetas enanos del Sistema Solar. En las fotos ya se aprecian con detalle cráteres y extraños destellos blancos sobre la superficie del planeta, ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Ceres tiene un tamaño de 950 × 932 kilómetros. En el gráfico debajo puedes hacerte una idea de sus dimensiones comparativamente con la Luna (en gris, de fondo - Ceres es el número 1) y diversos asteroides.

La sonda Dawn, lanzada al espacio en septiembre de 2007, exploró primero el asteroide Vesta entre 2011 y 2012, y ahora se ubicará en órbita alrededor de Ceres. Las fotos y datos captados por Dawn servirán para analizar entre otras cosas la composición de este planeta enano, en especial la naturaleza de los cráteres y destellos blancos que, muy probablemente, sean zonas con hielo. Se cree que bajo la corteza exterior de Ceres existe una gruesa capa de hielo de cientos de kilómetros y un núcleo rocoso. Las fotos de la sonda Dawn ayudarán a validar o no estas hipótesis. [vía NASA/JPL]

Fotos: NASA/JPL

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