Foto: Nicholas Roemmelt.

El Observatorio Real de Greenwich en el Reino Unido ha seleccionado a los nominados para su competición de la mejor foto de astronomía del año, incluyendo auroras impresionantes, estrellas vistas a través de llamaradas solares y nebulosa. Estas imágenes te sorprenderán.

Este es el noveno año de la competición, y no hace más que mejorar. Los candidatos que encontrarás a continuación incluyen algunas de las mejores fotos de astronomía que hemos visto jamás, y muestran una gama amplia de fenómenos celestes.

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Este año más de 3800 fotógrafos profesionales y aficionados de 91 países presentaron sus fotos. Los ganadores serán anunciados el 14 de septiembre en una ceremonia especial en el Observatorio Real de Greenwich. Además, las imágenes ganadoras serán exhibidas en una exposición gratuita en el centro de astronomía del observatorio a partir del 16 de septiembre.

“Crescent Moon Over the Needles”, por Ainsley Bennett (Reino Unido)

Esta foto gloriosa muestra una preciosa Luna en el cielo de la tarde sobre el faro en la isla de Wight. A pesar de que la Luna está en fase creciente, el resto de su figura es definida por la luz solar reflejada desde la superficie terrestre.

“Aurora Over Svea”, por Agurtxane Concellon (España)

Las franjas de color púrpura y verde de la aurora polar se ciernen sobre la ciudad minera de Svea en el archipiélago Svalbard. El paisaje debajo del cielo reluciente se ilumina gracias a las luces industriales del mueble.

“Eastern Prominence”, por Paul Andrew (Reino Unido)

Una gigantesca prominencia estelar (una nube de gas brillante extendida en un campo magnético) se produjo sobre la superficie del Sol a finales de agosto de 2016. Existen muchos tipos de prominencias que han sido observados en el Sol, pero este tiene un parecido sorprendente con el de los arbustos silvestres.

“Solar Trails Above the Telescope”, por Maciej Zapior (Polonia)

Esta impactante imagen fue capturada por una cámara de exposición prolongada especial para capturar imágenes del Sol. La foto muestra el movimiento solar sobre el Instituto astronómico de la Academia de Ciencias Checa, en Praga, con una exposición de seis meses (desde el 21 de diciembre de 2015 al 21 de junio de 2016). Para crear la foto se utiliza papel fotográfico tradicional de blanco y negro (un material fotosensible). Después de la exposición se escanea el negativo y se procesa utilizando un programa de edición gráfica para ajustar el color y el contraste.

“Ghostly Sun”, por Michael Wilkinson (Reino Unido)

Esta es una fotografía del Sol en luz de calcio, que representa la cromósfera de nuestra estrella (una capa de gas que, junto a la corona, constituye la atmósfera exterior de la estrella).

“Beautiful Tromsø”, por Derek Burdeny (Estados Unidos)

Se trata de una aurora impresionante sobre el puerto de Tromsø, en Noruega. El fotógrafo, Derek Burdeny, no se percató de la imagen que había capturado hasta seis meses después, cuando revisó sus fotos.

“Sh2-249 Jellyfish Nebula”, por Chris Heapy (Reino Unido)

Ubicada en la constelación de Gemini, IC443 es un remanente de supernova galáctica que podría haber explotado hace unos 30.000 años. Su apariencia globular le ha hecho merecedora del apodo “Nebulosa de las medusas”.

“Fall Milk”, por Brandon Yoshizawa (Estados Unidos)

Esta imagen espectacular muestra una montaña cubierta de nieve con la Vía Láctea sobre ella.

“Hustle and Peaceful”, por Prisca Law (Hong Kong)

Tomada desde la montaña más alta de la isla de Hong Kong, esta imagen vívida muestra el ajetreo de la ciudad en contraste con el cielo estrellado pacífico.

“ISS Daylight Transit”, Dani Caxete (España)

La Estación Espacial Internacional pasaba a través de la cara oscura de la Luna cuando fue fotografiada a la luz del día. Esta es una imagen real, sin composición ni recorte.

“Mr. Big Dipper”, por Nicholas Roemmelt

Un explorador observa el asterismo El Carro cuando se encuentra perfectamente alineado con la entrada de una cueva de glaciar en Engadin, Suiza. Este es un panorame de dos imágenes y cada una de ellas consiste de otras dos imágenes apiladas una sobre la otra.

“Near Earth Object 164121 (2003 TYI)”, por Derek Robson (Reino Unido)

Durante la noche de Halloween en 2016, este asteroide se acercó a la Tierra hasta casi 5 millones de kilómetros de distancia.

“NGC 2023”, por Warren Keller (Estados Unidos)

Escondido en la constelación de Orión, a una distancia de 1.467 años luz de la Tierra, se encuentra la nebulosa 2023. Este objeto celestial comúnmente es fotografiado junto a otra nebulosa, pero esta vez el fotógrafo le ha dado todo el protagonismo. El detalle en esta imagen es fascinante.

“Reflection”, por Beate Behnke (Alemania)

El reflejo de la Aurora Boreal sobre las olas de la playa de Skagsanden es maravilloso.

“A Brief Rotation of Mount Olympus”, por Avani Soares (Brasil)

Esta serie de imágenes de Marte fueron capturadas entre el 1 de junio y el 3 de julio de 2016, mostrando el Monte Olimpo en tres posiciones diferentes. Este es el volcán más alto del Sistema Solar.

“Orion’s Gaseous Nebulae”, por Sebastien Grech (Reino Unido)

A una distancia de 1.300 años luz de la Tierra, la nebulosa de Orión se encuentra en la constelación que lleva su mismo nombre. Esta nebulosa es uno de los objetos más fotografiados y estudiados del cielo nocturno. Se estima que la nebulosa mide unos 24 años luz y tiene 2.000 veces la masa del Sol.

“An Icy Moonscape”, por Kris Williams (Reino Unido)

Un observador de estrellas solitario se sienta en la cima de pico al norte de Gales, bajo una noche estrellada y con el frío intenso del invierno.

“A Battle We are Losing”, por Haitong Yu (China)

La Vía Láctea se alza sobre un pequeño radiotelescopio parte de la Estación Miyun, del Observatorio Nacional de Astronomía de China, cerca de Pekín.

“Ignite the Lights”, por Nicolas Alexander Otto (Alemania)

Después de una larga caminata hasta su pequeña cabina en las islas de Lofoten, Noruega, el fotógrafo Nicolas Alexander Otto llegó a unas pendientes sobre la playa a eso de la media noche, y se encontró con un espectáculo de colores gracias a la aurora.

“Shooting Star and Jupiter”, por Rob Bowes (Reino Unido)

Una estrella fugaz atraviesa el cielo nocturno en la Isla de Portland, Dorset (Inglaterra), mientras Venus observa.

“Star Track in Kawakarpo”, por Zhong Wu (China)

Esta foto muestra las estrellas “cayendo” sobre las montañas heladas de Meili, los picos más altos de la provincia de Yunnan, China.

“The Road Back Home”, por Ruslan Merzlyakov (Letonia)

Estas magníficas nubes se extienden a través de todo el cielo en Suecia, iluminando con drama el camino de este motociclista.

[Royal Museums Greenwich/Insight Astronomer of the Year]


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