Captura vía BBC

En Facebook, alguien te pide un “Me gusta” o que escribas “Amén” en los comentarios para solidarizarte con un niño con cáncer. Te asegura que si compartes la publicación, se donará 1 dólar para tratar al enfermo. Sí, es una estafa en la que caen millones de personas. Así es como funciona.

La finalidad de estas páginas supuestamente solidarias no es otra que ganar dinero a costa de la ingenuidad de la gente. Un caso reciente mostraba las fotos de un niño pequeño con la descripción “este pequeño tiene cáncer” y la promesa de que Facebook haría donaciones económicas para financiar su cirugía si los usuarios hacían clic en “Me gusta” y dejaban comentarios.

Advertisement

Más de un millón de personas compartieron la publicación durante el mes de febrero. Cientos de miles hicieron clic en “Me gusta” u otra reacción.

Una investigación de la BBC dio con el niño: Jasper Allen, de tres años. La madre explicó que las imágenes fueron tomadas el año pasado cuando su hijo sufrió una forma grave de varicela. Ahora circulan por Internet bajo la falsa promesa de curarle un cáncer que ni si quiera tiene.

Los administradores de Facebook desactivaron la cuenta que robó las imágenes, pero desde hace unos días vuelve a estar activa. Si bien las fotos de Allen han sido eliminadas, hay otras publicaciones de niños con cáncer que son igualmente falsas. La BBC enumeró un puñado de estas fotos y desveló su auténtica procedencia. Las imágenes muestran:

  • Una niña de tres años de Inglaterra, que resultó herida en un accidente de carretera en 2015. La imagen pertenece a sus padres.
  • Un niño adolescente de Texas en coma por meningitis viral. Su familia había lanzado una campaña de crowdfunding para pagar su tratamiento.
  • Una niña de Texas con progeria, un trastorno que causa envejecimiento prematuro. Su madre había hecho un blog sobre su vida.
  • Una niña de Pensilvania que necesitaba una operación de onfalocele, un defecto de nacimiento en su abdomen. Sus padres habían compartido las fotos de su cirugía en Internet.
  • Un bebé de Florida que murió tras nacer con un defecto en el diafragma. La imagen había aparecido en la prensa local.

La misma cuenta de Facebook tiene además varias imágenes de niños muertos en sus ataúdes que amenazan a los usuarios con “76 años de mala suerte” si pasan de ellas sin un “Me gusta” o un compartido.

Advertisement

El fundador de Facecrooks, una web que denuncia las estafas y otras actividades poco éticas que se dan en Facebook, cree que la mayoría de los usuarios saben que esas promesas y amenazas no son reales. “El sentido común les dice que no es cierto, pero en la parte de atrás de sus mentes piensan: ¿Qué pasa si es verdad? ¿Qué me cuesta hacer clic en Me gusta?”

Sin embargo, al hacerlo, el usuario se está exponiendo a un riesgo. Los creadores de estas páginas de Facebook acumulan millones de seguidores para después vaciar la página de contenido y promocionar, por ejemplo, los productos de una empresa que paga por esa publicidad. O directamente vender la página en foros de “black SEO” y hacking. Este último caso es especialmente peligroso para el usuario.

Las páginas de Facebook con muchos seguidores son ideales para montar una granja de enlaces: páginas que enlazan a otras páginas que pagan una comisión por esos enlaces. En el peor de los casos, los enlaces pueden usarse para difundir malware o realizar ataques de phishing con el fin de obtener datos personales del usuario, como contraseñas o su tarjeta de crédito.

“Puede que después publiquen informaciones que aseguran que ganaste un premio y tratan de convencerte de que des tu número de teléfono y te inscribas en un servicio Premium, o te piden más datos personales”, explicó un experto en ciberseguridad a la BBC.

En definitiva: la próxima vez que veas que un contacto de Facebook escribe “Amén” en un comentario o le da “Me gusta” a la foto de un supuesto niño con cáncer, en lugar de reírte de su ingenuidad y pasar de largo, explícale el riesgo al que se expone con algo tan aparentemente inocuo como un clic.

[BBC]