Es el momento de pasar revista a los avances y desarrollos más futuristas del año. La cosecha de este año incluye un buen número de logros científicos y tecnológicos asombrosos que van desde un hoverboard funcional a cerebros cibernétizados. Estas son las 18 predicciones que finalmente se hicieron realidad en 2015.

Los avisos sobre IA se generalizan

La inteligencia artificial aún no es una amenaza, pero eso no significa que no podamos comenzar a prepararnos para el día en el que se haga mucho más poderosa (y peligrosa). Para contribuir a que la opinión pública vaya concienciándose sobre el tema, un grupo de prominentes pensadores y expertos elevaron sus voces este año.

Imagen de Terminator Genisys (2015)

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En enero, Stephen Hawking, Elon Musk, y otras figuras públicas firmaron una carta abierta advirtiendo sobre los riesgos de la IA. El documento, hecho público por el instituto Future of Life, pedía una investigación responsable sobre la IA para mitigar sus riesgos y asegurar que la tecnología fuera beneficiosa para la sociedad. Los autores reconocen los tremendos beneficios potenciales de la IA y no piden una moratoria. En sus propias palabras:

Creemos que investigar cómo crear sistemas de inteligencia artificial robustos y beneficiosos es tan importante como pertinente, y que hay líneas de investigación que deben perseguirse hoy en día. También creemos que una carrera armamentística basada en el desarrollo de inteligencia artificial no es beneficiosa para la humanidad. Hay muchas maneras en las que la IA puede hacer de los campos de batalla un lugar más seguro para las personas, especialmente civiles, sin necesidad de crear nuevas herramientas de destrucción.

Varios meses más tarde, el instituto publicó otra carta abierta en la que directamente se pedía la prohibición de sistemas de armamento basados en inteligencia artificial o, como ellos los denominan: “armas autónomas ofensivas más allá del control de seres humanos”. Entre los firmantes de la carta hay nombres tan prominentes como Stephen Hawking, elon Musk, Steve Wozniak, Noam Chomsky, el físico del MIT Max Tegmark o Daniel C. Dennet. La preocupación de la carta es que estas armas terminen por ser difíciles de controlar y, bien sea deliberada o accidentalmente, se vuelvan contra nosotros.

En octubre otro grupo de expertos alertó un panel de Naciones Unidas sobre los peligros de una superinteligencia artificial. El encuentro contó con dos especialistas de envergadura: Tagmark y el filósofo de Oxford Nick Bostrom. El mensaje al panel era que una superinteligencia artificial tiene el potencial de transformar profundamente la sociedad de maneras muy positivas, pero también tiene el riesgo de escapar al control humano muy rápidamente.

Humans (2015)

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En una noticia relacionada indirectamente 2015 ha visto el lanzamiento de una campaña destinada a prohibir el sexo con robots. Los académicos Kathleen Richardson y Erik Billing explicaron que el desarrollo de robots sexuales debería detenerse ya que refuerza y reproduce desigualdades preexistetes. No falta quien criticó la campaña por no reconocer las maneras en las que esa tecnología puede ayudarnos a impulsar la inclusión y el cambio sociales.

Por fin tenemos un hoverboard funcional (más o menos)

En junio de este año, Lexus publicó un vídeo promocional en el que mostraba lo que aparentemente era un hoverboard funcional flotando a unos centímetros del suelo y dejando una estela de humo blanco.

La compañía aseguraba que el dispositivo, denominado SLIDE, usa superconductores e imanes enfriados mediante nitrógeno líquido para soportar el peso del usuario, lo que explica la neblina blanca.

Cuando en Gizmodo solicitamos más información a Lexus, la compañía admitió que dos equipos en Alemania y Reino Unido llevaban trabajando en el dispositivo desde hace 18 meses. Más tarde supimos que el hoverboard necesita una superficie metálica especial para funcionar, y no una pista de cemento como aparecía en el vídeo. No es exactamente el hoverboard con el que soñábamos, pero es un comienzo.

Un juego de preguntas y respuestas desde una conexión cerebral

En un avance que adelanta las conexiones telepáticas mediante tecnología, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington han desarrollado un sistema que permite a dos participantes jugar a un juego de preguntas y respuestas transmitiendo la información de un cerebro a otro a través de conexiones neurales e Internet.

Arquitectura del juego para el experimento. Imagen: A. Stocco.

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El sistema es completamente no invasivo para los participantes, que llevaban una versión modificada de un sistema de estimulación magnética transcraneal unida a una computadora para procesamiento y traducción de las señales. Mediante respuestas de “sí” y “no”, los participantes fueron capaces de averiguar la palabra correcta a más de un kilómetro de distancia.

La persona más joven en someterse a conservación criogénica

Foto: familia Naovaratpong

En enero, una niña de dos años llamada Matheryn Naovaratpong se convirtió en la persona más joven en someterse a criopreservación. El caso pone de manifiesto como esta práctica consistente en conservar un cuerpo en una cápsula de nitrógeno líquido con la esperanza de revivirlo en el futuro está cobrando auge. También es una prueba de hasta donde pueden llegar algunos padres cuando afrotan la pérdida de un hijo de corta edad. La familia explica su particular caso así:

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Matheryn fue diagnosticada con una rara variedad de tumor cerebral infantil (ependimoblastoma). Sus padres, ambos doctorados en ingeniería probaron todas las soluciones desde la quimioterapia a la radioterapia o la neurocirugía, pero todo fallaba. Cuando quedó claro que a Matheryn solo le quedaban semanas de vida con los tratamientos actuales, la pareja decidió hacer los peparativos para una criopreservación completa del cuerpo de la niña mediante la compañía Alcor.

Hablando con la BBC, el padre explicaba que “los científicos tienen plena confianza en su reanimación. Hace tiempo, esta reanimación podía tardar 400 o 500 años, pero con el nivel médico actual quizá solo lleve décadas.”

En 2013, la joven de 23 años Kim Suozzi se sometía a criopreservación tras una exitosa campaña de financiación. También se estaba muriendo de un tumor cerebral. Matheryn es la paciente número 134 de Alcor.

Un transhumanista se presenta a las elecciones presidenciales de EE.UU.

Por primera vez en la historia, un transhumanista es candidato a ocupar la Casa Blanca. Se trata del escritor, filósofo y futurista Zoltan Istvan.

Foto: Partido Transhumanista de Estados Unidos.

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Su campaña defiende abiertamente el desarrollo de tecnologías que permitan prolongar la vida humana de forma radical. Istvan también cree firmemente en que las tecnologías pueden y deben ser usadas para aumentar las capacidades intelectuales, físicas y fisiológicas del ser humano y que la muerte es algo que simplemente debe ser eliminado de la ecuación. El candidato se ha paseado en un autobús camuflado como ataúd al que llama: “El bus de la inmortalidad”.

No todos los transhumanistas se han subido a ese peculiar vehículo. Muchos reputados pensadores de este movimiento han desautorizado a Istvan, y se le acusa de desvirtuar la filosofía transhumanista, y de no respetar los principios de la Declaración Transhumanista. Su campaña presidencial se percibe como un movimiento oportunista para llamar la atención que envía el mensaje equivocado.

Realizan el transplante de cara más extensivo de la historia

Foto: NYU Langone Medical Center/Reuters

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Un bombero voluntario de Mississippi se ha convertido en el receptor del transplante de cara más extensivo de la historia. Patrick Hardison, de 41 años, ahora lleva el rostro de un joven de 26 fallecido en un trágico accidente de tráfico. La operación ha costado un millón de dólares y ha contado con la participación de 150 médicos de la Universidad de Nueva York que han trabajado durante 26 horas ininterrumpidas. Hardison ha recibido un transplante casi completo, incluyendo orejas, nariz, labios y párpados.

El futuro nos hace una visita con un robot motociclista

Yamaha ha presentado este año un robot motociclista llamado Motobot y capaz de pilotar una de las motos más rápidas del planeta. Ahora, la división de robótica de la compañía confía en modificar el androide para que pueda pilotar una moto sin necesidad de hacer modificaciones en el vehículo.

Foto: Yamaha

La guerra en Siria obliga a retirar fondos por primera vez del banco de semillas

El banco de semillas Svalbard, en el Ártico guarda las semillas de 820.619 plantas para que puedan ser replantadas en caso de catástrofe medioambiental, pandemia, guerra nuclear o impacto de un meteorito. Es como una especie de seguro de vida para el futuro, pero el futuro parece haber llegado antes de lo previsto.

Foto: Landbruks- og matdepartementet CC BY-SA 2.0

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La terrible guerra en Siria ha obligado a retirar fondos de este banco de semillas por primera vez en su historia. Los investigadores de oriente medio se vieron obligados a hacerlo después de que un banco de semillas de Alepo resultara dañado por el conflicto.

Un robot pasa un test rudimentario de consciencia de sí mismo

Investigadores del Instituto Politécnico de Rensselaer han adaptado tres viejos robots NOA para comprobar si podían ser conscientes de sí mismos de alguna manera. Para ello se inspiraron en el test de los hombres sabios del rey. Tres de los robots fueron administrados con una “píldora” que les impedía hablar, mientras que un cuarto recibió un placebo, mientras que un cuarto solo recibió un placebo.

Cuando a los androides se les formuló una pregunta sencilla, el del placebo respondió “no lo se”. Al oír su propia voz, rectificó y dijo: “Disculpas, ahora sí se”. No es un experimento que deba asustarnos, pero muestra cómo es posible simular un sistema consciente de sí mismo.

Una terapia pionera logra revertir el cáncer en una niña

Foto: Great Ormond Street Hospital/PA Wire

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La pequeña londiense Layla Richards se ha convertido en la primera paciente del mundo en recibir una terapia genética pionera aplicada por los médicos del hospital Great Ormond. Layla había sido diagnosticada con unaforma agresiva e incurable de leucemia. Ahora, el cáncer está en remisión gracias a las células diseñadas por un donante. La técnica de edición de genes empleada podría aplicarse en un amplio espectro de enfermedades hereditarias.

Foto: Wellcome Images

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Paralelamente, investigadores en China han logrado por primera vez modificar genéticamente embriones humanos. El avance es polémico porque abre la puerta a los bebés a la carta, pero es todo un hito en investigación biomédica.

Los jefes de IA llegan a la oficina

Hitachi ha comenzado a utilizar gerentes de inteligencia artificial que no solo se encargan de ajustar los flujos de trabajo y las tareas de los empleados en tiempo real, sino que son capaces de introducir mejoras en la productividad. En un caso concreto, una IA al mando e un almacén logró mejorar la eficiencia un 8%.

Relacionado con esta noticia, en China apuntan hacia un sistema productivo completamente gestionado por trabajadores robot. La nueva revolución industrial será artificial.

Un implante cibernético permite a una rata volver a caminar

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) han logrado restituir las funciones motrices en ratas mediante implantes neurales artificiales en la médula espinal.

La técnica se llama e-Dura, se basa en la estimulación eléctrica y química, y no causa ningún tipo de inflamación. Podría utilizarse en humanos, pero de momento requiere de varias intervenciones a lo largo del tiempo.

Una nueva red social promete la inmortalidad digital

Una nueva empresa llamada ETER9 promete una especie de inmortalidad digital. Se trata de una red social que primero aprende todo de ti. Después, un sistema de inteligencia artificial actualiza la red por ti incluso aunque ya estés muerto.

La red está en fase beta, pero ya se han inscrito 5.000 personas. Mientras los usuarios biológicos están inactivos, la IA toma el control publicando cosas, dándole a “me gusta” o comentando las publicaciones de otros..

Un implante cerebral que se inyecta

Foto: Nature News/Nature Nanotechnology/Lieber Research Group/Harvard University

Investigadores de la Universidad de Harvard han creado una malla eléctrica que se inyecta directamente en el cerebro de ratones mediante una simple jeringuilla. La malla, compuesta de un polímero conductor, se despliega sobre la corteza cerebral y permite monitorizar el cerebro de los roedores o aplicar estimulación sin necesidad de técnicas invasivas. En el futuro, una versión mejorada de esa malla podrá tratar el Parkinson y otros desórdenes cognitivos.

Enseñan a un robot a enfadarse

Parece de locos, pero un grupo de investigadores de Nueva Zelanda están utilizando técnicas de aprendizaje de máquinas para enseñar a una IA a reconocer (e incluso simular) la ira. La idea es que el sistema, denominado Radiant, sea capaz de interactuar de forma efectiva en un sistema de quejas en atención al cliente, y para ello es capaz de reconocer o generar 100 millones de interacciones producto del enfado.

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Crean piel artificial con sentido del tacto

Foto: Bao Research Group/Stanford

Pasará mucho tiempo antes de que la piel sintética reaccione como su contrapartida real, pero un grupo de científicos de Stanford han dado un paso de gigante en esa dirección. La piel sintética que han creado se llama DiTact. Es elástica e integra mecanoreceptores capaces de sentir la resistencia que oponen los objetos estáticos. La mejor parte es que incluso han logrado enviar esta información sensorial a un cultivo de células nerviosas de ratón. El objetivo final es lograr imbuir un miembro artificial con sentido del tacto.

El mundo por fin llega a un acuerdo sobre cambio climático

¿Qué puede ser más futurista que la comunidad internacional poniéndose de acuerdo sobre algo como el cambio climático? Tan solo podemos esperar que la dirección iniciada en la cumbre de París nos permita comenzar a dirigirnos hacia el futuro con el que soñamos.

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