Imagen: Lockheed Martin.

Además de SpaceX, Lockheed Martin es otra compañía privada que se encuentra metida de lleno en la carrera por la conquista marciana. Durante una conferencia en el Congreso Astronáutico Internacional (en Australia), han anunciado los nuevos detalles de su estación espacial para Marte.

La compañía actualmente se encuentra finalizando el desarrollo de Orion, una nave espacial que será utilizada para llevar astronautas o carga a la Luna y más allá. La NASA espera utilizar una nave Orion junto a su nuevo cohete, el SLS (Space Launch System), para llevar sus primeros astronautas a Marte. No obstante, Lockheed Martin tiene su propio proyecto.

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La compañía está desarrollando una estación espacial llamada “Mars Base Camp” (MBC), que una vez lista será remolcada por una nave Orion sin tripulación hasta la órbita de Marte. Esta servirá de base para los astronautas que viajen al planeta rojo, una idea que podría resolver, al menos en parte, el problema de crear la primera base habitable en Marte.

Durante el evento en la ciudad australiana de Adelaide la compañía también presentó una nueva nave completamente reutilizable en la que están trabajando, cuyo propósito será el descender al planeta rojo y regresar a la estación espacial MBC cuando sea necesario. Dicho de otro modo, es un vehículo de descenso desde órbita.

Imagen: Lockheed Martin.

La MBC contará con dos hábitats para hasta seis astronautas y una sala común para comer, convivir, realizar ejercicios y experimentos científicos. Contará con dos módulos de propulsión, dos tanques de combustible (hidrógeno líquido y oxígeno líquido) y cuatro gigantescos paneles solares para obtener energía. Las astronautas podrán permanecer en esta estación espacial hasta 1.000 días seguidos, y desde allí enviar rovers y drones a la superficie marciana, o descender ellos mismos para buscar muestras.

La idea de Lockheed Martin es que este proyecto esté listo a inicio de la década de 2030. Sin embargo, antes de ello tendrán que finalizar el desarrollo de Orion y de un puerto espacial que quieren utilizar para impulsar la nave hasta la órbita Marciana. [Lockheed Martin vía Space / Engadget]