Astrofísicos de la Universidad de Santiago de Compostela, en España y del Observatorio Byurakan, en Armenia, han captado el mayor destello de una estrella hasta la fecha. La detonación ha sido tan monstruosa que ha multiplicado el brillo de la estrella WX UMa, en la Osa Mayor, 15 veces en sólo tres minutos.

No es la primera vez que se observa un fenómeno semejante, pero si ha sido el destello más potente hasta ahora. La WX UMa es una estrella variable eruptiva o estrella Flare. Se trata de soles que suben su luminosidad de manera repentina debido a reacciones nucleares puntuales. Las Flare están justo un peldaño por debajo de sus primas más potentes, las estrellas variables cataclísmicas, conocidas popularmente como Novas o Supernovas.

Este destello en particular ha sido tan intenso que ha modificado la categoría de la WX UMa de M a B en el tiempo que ha durado. Las estrellas M son ‘frías’ y tienen una temperatura de entre 1.700 y 3.400 grados centígrados. Las de tipo B oscilan entre los 9.700 y 32.700 grados. [Geekosystem]

Foto: Recreación artística de una estrella Flare [NASA]