Logran filmar la primera gota de brea después de 69 años

El experimento de la gota de brea es una apología de la paciencia. En 1927, el Profesor Thomas Parnell, de la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia, quiso demostrar que el compuesto de hidrocarburos conocido como brea no es un sólido, sino un líquido.

La brea se funde con el calor, pero a temperatura ambiente tiene la apariencia de una roca sólida. Para su experimento, Parnell fundió brea dentro de un embudo y la dejó enfriar y reposar tres años. Después, liberó el sello que retenía el supuesto líquido y lo dejó fluir libremente. La primera gota de brea cayó unos diez años después, permitiendo a los investigadores calcular que la sustancia, efectivamente, es un fluido con una viscosidad unos dos millones de veces superior a la de la miel.

Nunca filmada

Curiosamente y pese a que, desde 1930, ya han caído varias gotas de Brea en Brisbane, nunca se había logrado captar ese feliz suceso con una cámara. El profesor John Mainstone, encargado de vigilar el experimento, sufrió varios contratiempos al respecto. En 1979, la gota decidió caer en domingo. En 1988, Mainstone salió a por un tentempié y se perdió la caída por cinco minutos. En el año 2000, la universidad instaló una webcam para grabar la caída de la gota de brea, pero un fallo técnico realmente inoportuno impidió que el momento fuera inmortalizado.

Mientras en Queensland esperaban a que otra caprichosa gota cayera bajo la atenta mirada de tres cámaras, en Irlanda se les han adelantado. En 1944, el premio Nobel de física Ernest Walton instaló un embudo de brea en el departamento de física de la Universidad Trinity en Dublín. Su propósito era el mismo que el de Thomas Parnell.

Hace unas semanas, investigadores del centro irlandés notaron que se estaba formando una nueva gota, y decidieron instalar una cámara. La gota finalmente ha caído este pasado jueves, poniendo fin a la carrera más aburrida de la historia y a uno de los experimentos, sin embargo, más longevos y curiosos. [Universidad de Queensland vía RTE News]

Logran filmar la primera gota de brea después de 69 años

Foto: John Mainstone vía Wikimedia Commons / Foto de portada: Universidad de Queensland

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