Las ratas son especialmente hábiles resolviendo problemas sencillos como encontrar la salida de un laberinto, pero estas ratas son especiales. Un equipo de científicos chinos las ha dotado de un implante cerebral que las hace incluso más hábiles de lo normal. Bienvenidos a la Inteligencia Aumentada.

El experimento ha consistido en comparar la habilidad de un grupo de ratas normales con otras seis que llevaban unos implantes que estimulaban mediante impulsos eléctricos el cerebro. La prueba medía el tiempo que tardaban en llegar a la comida o el agua dentro del laberinto, las veces que se equivocaban de dirección, y la distancia recorrida.

En las pruebas, las ratas-cyborg no solo han batido las marcas de sus compañeras normales, sino que incluso han ganado a los algoritmos creados para encontrar la salida de manera similar a como hacen los roedores, pero trabajando solos. El implante no teledirigía a las ratas en ningún momento, sino que daba soporte a sus decisiones mediante sus propios cálculos.

Aún es muy pronto para hablar de chips que mejoren las capacidades cognitivas en un cerebro tan complejo como el de un ser humano, pero el experimento es una prueba de concepto exitosa de que realmente se pueden emplear dispositivos para mejorar el funcionamiento del cerebro. Para empezar, puede ayudar a crear nuevos sistemas de búsqueda de víctimas en desastres. Para continuar, es un nuevo paso en explorar la frontera entre inteligencia natural e inteligencia artificial. Las investigaciones continúan. [Plos One vía Quartz]

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Foto: Shutterstock

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