Jan Scheuermann es una mujer de 55 años cuyo cuerpo está completamente paralizado debido a una enfermedad hereditaria. Esta semana ha pilotado un caza F-35 en el simulador de vuelo. Scheuermann no tiene entrenamiento de piloto. Para controlar el avión ha utilizado solo sus pensamientos.

La palabra que sirve de nexo a esta historia futurista es DARPA. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de Estados Unidos reclutó a Scheuermann para participar en su programa de robótica avanzada. Los científicos de DARPA la implantaron una serie de electrodos en la parte izquierda de la corteza motora del cerebro. En 2012, ya era capaz de utilizar esa interfaz para controlar un brazo robótico.

La mujer no ha utilizado ese brazo para controlar los mandos del avión en el simulador. El director del programa de investigación, Arati Prabhakar, explica que era mucho más sencillo e intuitivo que Scheuermann controlara el avión directamente, casi como si fuera parte de ella. Estas son su palabras:

En lugar de pensar en controlar un joystick, que es lo que los pilotos tratan de hacer cuando pilotan un avión, Jan simplemente piensa en controlar los movimientos del avión. Ella nunca ha volado -No ha sido piloto en la vida real- así que pilota el avión en el simulador directamente con sus señales nerviosas.

Aunque Prabhakar ha presentado este avance en una conferencia de defensa sobre el futuro de la guerra celebrada en Washington, su idea es poder aplicar su interfaz en mejorar la vida de personas con problemas motrices graves como la propia Scheuermann. El científico ha admitido que el sistema puede utilizarse también, en el futuro, para manejar drones o robots con fines militares. [vía DefenseTech]

Con este trabajo hemos abierto una puerta. A través de ella vemos un futuro en el que podemos liberar el cerebro humano de las limitaciones de su propio cuerpo. Creo que todos podemos imaginar que hay buenas aplicaciones al otro lado de esa puerta, pero también las hay muy malas.

Fotos: (University of Pittsburgh/UPMC)

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