Cuando aparece el nombre de Michael Crichton suele hacerlo al lado de Jurassic Park, probablemente su obra más conocida. Y cuando se habla de literatura de ciencia-ficción normalmente aparecen otros nombres antes (y con todo el mérito) como Isaac Asimov o Philip K. Dick. Lo cierto sin embargo es que Crichton fue un autor prolífico, con varias novelas excepcionales que merece la pena repasar.

Es también la única persona que ha tenido en un mismo instante el libro más vendido, (Disclosure), la película número uno en taquilla (Jurassic Park) y la serie de televisión con más audiencia (ER/Urgencias). Aquí van mis 5 libros favoritos del genio:

Parque Jurásico - Jurassic Park

Es, como he dicho, probablemente su obra más conocida así que vamos puestos a empezar por uno, hagámoslo por este y dejamos lo mejor para el final. Lo curioso con Jurassic Park es que mucha gente piensa que la película es 100% fiel al libro cuando en realidad Spielberg se tomó alguna que otra licencia bastante importante y tiene cambios significativos. Entre ellos, el antagonista, que no es (únicamente) Dennis Nedry. Un libro fascinante, que se devora, y que inclina el balance de la ciencia-ficción mucho más hacia la parte de la ciencia que la película, por fantasiosa que esta sea.

El Hombre Terminal - The Terminal Man

Fue la primera novela que Crichton publicó tras abandonar el seudónimo de John Lange, con el que firmó sus primeras obras, y también junto con The Andromeda Strain su primer gran éxito comercial. The Terminal Man explora los límites del control mental y de la implantación de electrodos en el cerebro en un año, 1972, donde la informática personal todavía estaba por dar sus primeros pasos (Apple y Microsoft todavía no existían, sin ir más lejos). Sigue la historia de un hombre, Harry Benson, que empieza a sufrir ataque epilépticos y pérdida de memoria tras un accidente de coche. Las cosas empiezan a complicarse cuando descubren que el miniordenador al que está conectado Benson puede hacer algo más que simplemente detener sus ataques.

Atrapado en el tiempo - Timeline

Su obra maestra indudable, su súmmum. Timeline es, para mí, una de las mejores y más redondas obras de ciencia-ficción del siglo XX. Con una adaptación al cine que, por desgracia, no le hace justicia tiene ese carácter algo más light que empaña alguna de las novelas de Crichton (quizá como Jurassic Park). Aún con todo, se lee igual de bien y es igual de entretenida. Intenta darle algo de sentido a la teoría cuántica del multiverso y narra las peripecias de un grupo de científicos y arqueólogos que consiguen crear una manera efectiva de viajar en el tiempo sólo para, efectivamente, quedarse atrapados en el pasado. Maravillosa.

La amenaza de Andrómeda / The Andromeda Strain

Crichton escribió esta novela cuando aún estudiaba en la facultad de Medicina y muchos años antes de que el concepto de crisis biológica se implantase de manera masiva en la cultura popular. Fue también su primer best-seller. En Andrómeda aparecen algunos conceptos que más tarde repetirían en otras obras de Crichton como Sphere y que giran en torno a la incapacidad de controlar la expansión de la vida, sea humana o extraterrestre, y la incapacidad de los gobiernos para gestionar crisis una vez estás cruzan un umbral determinado.

Esfera/Sphere

Con Sphere, Crichton decidió recorrer los límites de la imaginación y de la cordura humana. Es probablemente su novela más densa y más compleja, pero igualmente fascinante. Toma lugar tras el descubrimiento, en las profundidades del Océano Pacífico, de una nave esférica (de ahí el nombre) de origen extraterrestre. Cuando un grupo de científicos consigue llegar a la misma y acceder a su interior descubren que está vacía. Sólo que no lo está. ¿O sí?. Un libro increíble que además tiene la base científica más sólida de todos. La adaptación al cine, con Dustin Hoffman, Sharon Stone y Samuel Jackson, no es es maravillosa pero tiene un pase.

Foto: Scott Kinmartin/Flickr (CC)

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