Actualmente la única forma de tomar líquidos en el espacio es bebiéndolo de una bolsa con una pajilla (pajita, sorbete o pitillo). Pero eso está a punto de acabar; la NASA está experimentando con tazas especiales para estudiar las dinámicas de fluidos en el espacio... y que los astronautas puedan beber café como en casa.

En el último envío de suministros a la Estación Espacial Internacional iban unas tazas especiales (y espaciales) diseñadas en conjunto por la firma de ingeniería IRPI y la NASA. El objetivo principal era lograr mantener fluidos dentro de envases parcialmente abiertos sin que se escapen y floten por toda la estación.

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El diseño de estas tazas les permite simular el efecto de la gravedad terrestre, basándose en la tensión de superficies y la geometría para mantener el líquido en su interior. De nuevo, el objetivo de la NASA era estudiar las diferentes dinámicas de fluido en gravedad cero, pero un efecto secundario de esto ha sido que los astronautas puedan tomar café, jugos o agua como en tierra firme, bebiendo de una taza, algo que el astronauta Scott Kelly, quien lleva más de ocho meses en el espacio (y va a durar un año), seguro agradecerá.

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En una serie de vídeos publicados por IRPI podrás ver a estas tazas funcionando y manteniendo el líquido en su interior. Es algo tan casual y sencillo que pareciera no tener tanta importancia, pero ayudará a dar una sensación de normalidad a los astronautas en el espacio, algo especialmente útil en misiones de mucha duración. [vía NASA / IRPI]

Aquí puedes ver cómo es el proceso de llenado de estas tazas, mediante un acercamiento

En este vídeo el astronauta Scott Kelly toma café desde la taza.

Y finalmente, los astronautas “juegan” con las tazas espaciales y demuestran cómo no derraman fluido en casi ningún momento, ni siquiera dando vueltas y haciendo piruetas mientras toman líquidos de ellas.

Todos los vídeos: IRPI.

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