Imagen: Northrop Grumman.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos y el Pentágono han aprobado un proyecto para perfeccionar un sistema de defensa para sus aviones militares (bombarderos, de carga y cazas) que consistirá en un arma láser con la cual el avión se protegerá de misiles enemigos.

El proyecto será desarrollado por la compañía de tecnología aeronáutica y tecnología militar de defensa Northrop Grumman, y tendrá un presupuesto inicial de unos 40 millones de dólares. Se estima que estará listo para mediados del año 2021.

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La idea es equipar a los aviones militares con un sistema de armas láser que podrá hacer detonar a los misiles enemigos antes de que entren en contacto (y destruyan) a su objetivo. Esta idea no es nada nueva, dado que se lleva hablando de ello varios años; el problema es que hasta ahora no existía la forma de hacer el arma láser lo suficientemente pequeña y potente como para equipar un avión.

Sin embargo queda un reto bastante importante: lograr que el láser sea efectivo cuando el avión se desplaza a velocidad supersónica. Y es que con esta rapidez la turbulencia del aire degrada al láser, lo que lo debilita y evitaría que fuera un método de defensa efectivo.

Los responsables de su desarrollo tienen seis años para completar el sistema, para que los superbombarderos B-21 del futuro estén protegidos de ataques enemigos. [Janes vía Foxtrot Alpha / Popular Mechanics]


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