Imagen: Bene Croy / Universidad de Oxford

Si pensabas que el hombre era el único animal capaz de fabricar herramientas, mira este vídeo. Investigadores de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena y sus homólogos de Oxford demostraron que las cacatúas son capaces de resolver un mismo problema fabricando herramientas a partir de distintos materiales.

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La fabricación de herramientas es muy difícil de ver en la naturaleza, más allá de los primates que afilan ramas para usarlas como armas, o los cuervos que ensartan a las larvas con palitos de madera. Pero ver a un pájaro empleando distintas técnicas para fabricar un mismo instrumento es algo insólito, y ahora lo podemos hacer a través de YouTube:

Se llama Figaro. Es una Cacatua goffiniana, una especie de las Islas Tanimbar que no anida ni utiliza herramientas cuando está en libertad. Los científicos pusieron fuera de su alcance una pieza de comida y le proporcionaron tres materiales distintos para fabricar un palo con el que conseguir la recompensa: una tablilla de madera, una rama con hojas y un cartón.

Junto con otros dos pájaros, Dolittle y Kiwi, Figaro fue capaz de resolver el problemas las tres veces para hacerse con la comida. Lo fascinante es que tuvo que seguir distintas estrategias para elaborar cada palo: la madera tenía que ser astillada a picotazos, las hojas de la rama debían recortarse y el cartón debía esculpirse con cuidado para obtener un palo.

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“Para nosotros, las herramientas de cartón fueron las más interesantes porque este material no estaba preestructurado y requería que los pájaros le dieran forma más activamente”, explica Alice Auersperg, coautora del estudio. “Lo consiguieron haciendo un gran número de marcas en el borde del material, como una perforadora, utilizando la parte superior de sus picos para quitar la parte sobrante”. [Biology Letters vía CNET]