Terremoto de San Francisco. Wikimedia Commons

Sabemos que han existido muchas guerras, al igual que se han dado numerosas pandemias y desastres naturales. Juntos forman los eventos más desgraciados de la historia pero, ¿sabemos cuales de estos eventos ostentan la fatídica cifra de los más mortíferos? ¿Y si lo calculáramos por días, horas o incluso segundos?

Resulta que sí, aunque siempre y tratándose de eventos de esta índole, con un margen de error, ya que los datos no dejan de ser en muchos casos cifras aproximadas. Por ejemplo y centrándonos únicamente en las guerras, los historiadores calculan de desde el año 1700 hasta la actualidad han muerto unas 100 millones de personas. El 90% de los fallecidos fue durante el siglo XX, y un 13% desde 1945 hasta hoy.

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Más cifras. Se calcula también que durante la mayoría de la historia de la humanidad cerca del 10% de las víctimas directas en una guerra eran civiles, una cifra que asciende a la mitad si incluimos las causas indirectas del conflicto como la hambruna o la llegada de las pestes. A partir de 1970 los civiles pasaron a ser el 73% de las víctimas (y en los años 80 subió al 85% hasta llegar actualmente al 90%).

Son sólo cifras, aunque bastante elocuentes, fruto del cálculo entre los fallecidos por batallas, masacres, hambrunas, genocidios y epidemias. Esta última también debería entrar en una categoría aparte si atendemos al número de vidas que se ha llevado. Ejemplos hay muchos, pero el triste récord de víctimas en este caso lo ostentan la viruela, la cual se cree que a lo largo de la historia (apareció en el 10 mil a.C.) se ha llevado más de 300 millones de personas, el sarampión (200 millones) y la Peste Negra con más de 60 millones.

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En el último grupo estarían los desastres naturales, espacio donde habría que hablar de tsunamis, terremotos, inundaciones y erupciones volcánicas que han arrastrado por el camino miles de vida.

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Ahora bien, si los juntamos todos y los clasificamos por el tiempo estimado (segundos, horas, días, meses o años), ¿cuál sería la lista de los eventos más mortíferos de la historia? Este sería el resultado:

Bomba atómica de Hiroshima (en 5 segundos mató a 70 mil personas en 1945)

Hiroshima (izquierda) y Nagasaki (derecha). Wikimedia Commons

Gran inundación de Melaza de Boston (en 10 minutos mató a 21 personas en 1919)

North End tras el desastre. Wikimedia Commons

El hundimiento del General Slocum (en 20 minutos murieron 1.021 personas en 1904)

El PS General Slocum antes del desastre. Wikimedia Commons

Batalla de Somme (en 1 hora murieron 12 mil personas en 1916)

Hombres del 11.º Batallón del Regimiento de Cheshire en las cercanías de Ovillers-la-Boisselle. Wikimedia Commons

Ataque a las Torres Gemelas (en 2 horas murieron 2.753 personas en el 2001)

Zona cero. Wikimedia Commons

Batalla de Omdurmán (en 5 horas murieron 10 mil personas en 1898)

Cuadro de Richard Caton Woodville. Wikimedia Commons

Terremoto del Océano Índico en 2004 (en 7 horas murieron 230 mil personas en el 2004)

Pueblo en la costa de Sumatra en ruinas debido al tsunami. Wikimedia Commons

Batalla de Antietam (en 12 horas murieron 3.600 personas en 1862)

Lincoln con MacClellan y su Estado Mayor en la granja de Grove después de la batalla. Wikimedia Commons

Cámaras de gas en Auschwitz (en 1 día morían una media de 10 mil personas en 1944)

Gafas de sol de víctimas en Auschwitz. Wikimedia Commons

Erupción de Monte Vesubio (en 1 día murieron 16 mil personas en el 79 d.C)

Monte Vesubio desde satélite. Wikimedia Commons

Terremoto de San Francisco de 1906 (en 3 días murieron 3 mil personas en 1906)

Estado de muchas viviendas tras el terremoto. Wikimedia Commons

Brote de cólera en Londres (en 10 días murieron 500 personas en 1854)

Mapa que muestra cómo se propagó la epidemia a través del agua contaminada. Wikimedia Commons

Marcha de la Muerte de Bataán (en dos semanas murieron 8 mil personas en 1942)

Llevando a los prisioneros estadounidenses. Wikimedia Commons

Genocidio de Ruanda (en tres meses murieron 800 mil personas en 1994)

Estado de una iglesia donde se escondían refugiados. Wikimedia Commons

Epidemia de viruela en México (en seis meses murieron 18 mil personas entre 1779 y 1780)

Representación de la epidemia. Wikimedia Commons

Muertes relacionadas con el virus del SIDA (en 1 año murieron 1,7 millones de personas en el 2011)

Viriones de VIH-1 (en verde) ensamblándose en la superficie de un linfocito. Wikimedia Commons

Pandemia de gripe española (en un 1 año murieron 30 millones de personas en el mundo entre 1918 y 1919)

Mortalidad por semana en París, Berlín, Londres y Nueva York. El pico es atribuible a la gripe. Wikimedia Commons

Gran Hambruna China (en 4 años murieron 30 millones de personas entre 1959 y 1962)

Campesinos chinos en una granja comunal durante la Gran hambruna. Getty

Plaga de Atenas (en 5 años murieron 15 mil hombres entre el 430 y el 426 a.C.)

Plaga de Atenas. Wikimedia Commons

Peste Negra (en 5 años murieron 30 millones de personas en Europa entre 1347 y 1351)

Difusión de la peste negra durante el siglo XIV en Europa. Wikimedia Commons