Google Flights es una sólida herramienta para reservar tus viajes. Probablemente ya estás familiarizado con sus funciones básicas, como encontrar el mejor precio de vuelos o rebuscar en fechas flexibles de forma que ahorremos el máximo tiempo y dinero. Sin embargo, hay algunas otras funciones menos conocidas que pueden hacer que saques aún más provecho a tu presupuesto para viajar.

Encuentra los meses más baratos para volar

Si sabes a dónde vas a ir, pero eres libre de decidir en qué fechas lo harás, puedes buscar los meses más baratos para viajar a ese destino. Se trata de estimaciones medias, pero que suelen resultar bastante acertadas, aunque hay que tener en cuenta que los precios finales pueden variar mucho en función de cuándo hagas la reserva.

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En lugar de esas estimaciones, selecciona fechas flexibles desde Google Flights y podrás navegar por precios reales. La pestaña de fechas flexibles muestra una vista tipo calendario de las tarifas, pero el gráfico de precios da una idea aún más visual de los precios. También es algo más fácil de navegar porque se puede ver un rango más específico de precios al mismo tiempo.

Si buscas Hawai, por ejemplo, los precios se disparan entre julio y septiembre, así que si tienes pensado ahorrar (y evitar a muchos turistas) es buena idea evitarlos. Marzo o mayo son mejores meses.

Busca opciones baratas de viaje por mes

Pongamos que estás en el extremo opuesto. Sabes cuándo vas a viajar, pro te da igual a dónde. Pongamos que solo te puedes ir de vacaciones en Mayo durante un par de semanas. Google Flights lanzó hace poco una nueva herramienta. Está en la ventana “Descubre destinos”. Allí, en vez de introducir las fechas exactas, podemos seleccionar un mes y una franja temporal dentro de ese mes (fin de semana, una semana, dos semanas...).

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Incluso se pueden aplicar filtros por región o país, así como diferentes intereses (luna de miel, comida, aventura, naturaleza...).

También es particularmente divertido explorar la versión sobre el mapa. Para llegar allí basta seleccionar un destino y darle a “Mostrar vuelos”. Eso te lleva a una página de resultados. Al pulsar “Descubre destinos”aparece un mapa de destinos y precios de todo el mundo al estilo de la herramienta de Kayak. Si ajustas las fechas, los precios fluctuarán en consonancia.

También se puede llegar a este mapa desde la página principal de vuelos. Basta hacer click sobre el mapa o seleccionar la opción “Explorar Mapa” en la esquina superior izquierda.

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Si te sientes particularmente aventurero incluso puedes seleccionar tu ciudad de origen, seleccionar unas fechas y pulsar “Voy a tener suerte”. Google seleccionará un destino por ti en función de tu historial y de los destinos más populares.

Programa notificaciones para cuando cambien los precios

Independientemente del viaje que estés planeando, es buena idea comenzar a hacer seguimiento de los precios lo antes posible, porque tienden a fluctuar a base de bien.

Según datos de CheapAir.com, el punto dulce ara encontrar los mejores precios es alrededor de 54 días antes de la fecha del viaje. Google Flights hace muy fácil seguir los precios de un vuelo porque puedes guardar los itinerarios.

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Hat tu búsqueda de manera normal. Selecciona un vuelo de ida y otro de vuelta que te parezcan bien y después selecciona “Guardar este itinerario”. Google Flights permite echar un vistazo a todos los itinerarios guardados y sus cambios en precios. También se pueden activar alertas en Google Now cuando los precios cambien.

Hace poco use esta prestación para ahorrar en u viaje. Guardé diferentes itinerarios al mismo destino variando el día, la hora o los aeropuertos. Cuando llegó el momento, pude elegir la opción más barata.

Explorar destinos de vacaciones por regiones

Es divertido explorar tus destinos por regiones. Por ejemplo, si sabes que quieres viajar a Asia pero no estás seguro de exactamente a qué parte, simplemente escribe “Asia” en la barra de búsquedas, selecciona un mes para viajar y Google Flights te mostrará las ciudades de destino durante ese período de tiempo y para esa región, junto con sus precios.

Esto también es muy útil si planeas visitar varias ciudades y buscas el mejor precio posible antes de volar. Por ejemplo si planeas viajar a Reino Unido, podrías terminar viajando a ciudades como Glasgow, Cardiff y Londres. Es muy fácil viajar entre ciudades una vez estás en la región, y puedes ahorrar una cantidad considerable de dinero si eliges volar a una ciudad con un boleto más económico y luego simplemente tendrás que ajustar tu itinerario dependiendo de donde aterrizaste.

Buscar transbordos duraderos para visitar ciudades “escondidas”

Una de mis formas favoritas de usar Google Flights es para encontrar una ciudad “escondida” de transbordo. Con esto me refiero a encontrar un vuelo con un transbordo muy duradero que me permita conocer rápidamente una ciudad distinta a la que me dirijo, de esta forma es posible disfrutar de otra ciudad mientras viajas a tu destino principal. Es como un bono para tus vacaciones.

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Para lograrlo simplemente busca un vuelo como siempre, pero debajo de la pestaña de “Más” verás una lista de ciudades para hacer transbordos que podrás elegir. Si quieres buscar aún más alternativas selecciona las opciones “Cualquier conexión” y “Cualquier duración” antes de hacer tu búsqueda. De esta forma los resultados te mostrarán los transbordos con más tiempo de espera.

Una vez aparezcan tus resultados podrás filtrar las ciudades transbordo por tiempo de duración y así buscar las que te permitan durar más horas en este destino “bono”, antes de tomar tu siguiente vuelo.

Eso sí, no creas que los transbordos son excesivamente duraderos (tienen una duración de máximo 8 a 9 horas), pero podrías aprovechar ese tiempo para explorar una parte de alguna ciudad que quieras conocer. Yo usé este truco en un viaje reciente a Carolina del Norte, al hacer transbordo y almorzar con mis padres en Houston.

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Vale la pena mencionar que esto es básicamente lo que aplicaciones como Skiplagged y CleverLayover hacen. Sin embargo, los vuelos que Google muestra son vuelos realmente conectados (y no simplemente vuelos cuyos horarios de llegada y partida son cercanos), por lo que si hay un retraso o se cancela alguno de los vuelos podrías tener muchas más opciones para solucionar. Además, es un poco más fácil reservar esta clase de vuelos usando Google.

Saca provecho a las millas acumuladas

Si eres un entusiasta de acumular millas, esto te gustará. Google ha añadido hace poco una herramienta que hace más sencillas las búsquedas basadas en millas aéreas.Bajo la pestaña “Línea aérea” es posible buscar por una determinada compañía o alianza de aerolíneas. De esta forma, si eres un usuario habitual del sistema de membresía de United (Star Alliance Network), Google Flights te mostrará todos los vuelos de esa red para que puedas aprovechar los puntos.

La actualización de Google Flights hace tremendamente sencillo explorar y planificar tus viajes. Muchas de sus funciones ya están disponibles en otros servicios, pero se agradece tenerlas todas reunidas en un solo sitio.

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Imagen de portada: Fruzsina Kuhári.

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