Ceres es el planeta enano más pequeño del Sistema Solar y el más cercano a la Tierra. Hay muchas razones para estudiarlo, pero lo que nos tiene fascinados son esos dos puntos muy brillantes a los que la sonda Dawn de la NASA se ha ido acercando poco a poco.

Así los veíamos en mayo, a 13.600 kilómetros de distancia:

Y así los vemos hoy, a sólo 1.470 kilómetros de altura:

Descubrimos que eran dos cuando Dawn orbitaba a 46.000 kilómetros. Son los puntos más brillantes de Ceres. Reflejan tanto la luz que los científicos han tenido que combinar dos imágenes de distinta exposición para la foto de arriba.

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Los misteriosos puntos se encuentran dentro del cráter Occator, que mide unos 90 kilómetros de diámetro y tiene paredes casi verticales de hasta 2 kilómetros de alto. Todavía no sabemos qué son con seguridad, pero podría ser hielo. ¿Cómo ha llegado hasta allí? Por actividad volcánica, por el impacto de un meteorito o a través de géiseres de hielo.

Ceres gira alrededor del sol a una distancia de 400 millones de kilómetros, por lo que está entre Marte y Júpiter. Es el objeto más grande del cinturón de asteroides y su temperatura superficial es de -105 grados centígrados.

[NASA JPL]

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