Tenemos nueva imagen de los misteriosos puntos brillantes de Ceres, el planeta enano más cercano a la Tierra. Son tan brillantes que, incluso a unos escasos 1.470 kilómetros de distancia, saturan la foto de la sonda Dawn. ¿Qué hay ahí abajo para que se refleje tanto la luz del sol?

Aunque existen múltiples manchas brillantes en el planeta, las del cráter Occator son las más luminosas. Las áreas brillantes se encuentran dentro del cráter, que tiene 90 kilómetros de diámetro y 4 de profundidad. En la imagen en negativo se puede ver perfectamente cómo el brillo de esas zonas ha quemado la fotografía de la sonda:

Down tomó la foto el pasado 18 de octubre de 2015, antes de que los científicos de la NASA activaran su propulsor de iones para acercarse a los puntos brillantes y zanjar de una vez el misterio.

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La respuesta llegará a mediados de diciembre, cuando Dawn pase sobre Occator a tan sólo 380 kilómetros de altura. ¿Qué opciones hay? Por ahora un buen montón de conjeturas: pueden ser volcanes, géiseres, roca de otro color, depósitos de sal, hielo...

Ceres gira alrededor del Sol a una distancia de 400 millones de kilómetros, por lo que está entre Marte y Júpiter. Es el planeta enano más pequeño que conocemos y el objeto más grande del cinturón de asteroides. Su temperatura superficial es de -105 ºC. [NASA vía Corey Powell]

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