No te acompañará al final de la jornada para descansar frente a la chimenea, ni te traerá las zapatillas, pero sus creadores aseguran que tiene numerosas ventajas sobre los perros. Te presentamos a SwagBot, el primer robot autónomo de control de rebaños de ganado. En otras palabras, un perro pastor artificial.

El robot no es más que una CPU a prueba de intemperie en lo alto de cuatro ejes independientes rematados en ruedas, pero ya ha demostrado ser capaz no solo de pastorear ganado, sino de manejarse en todo tipo de terrenos irregulares, vadear corrientes de agua, superar obstáculos como piedras y troncos, o atravesar charcas. Hasta es capaz de arrastrar remolques ligeros como si fuera un animal de carga.

Las cámaras y sensores del robot le permiten moverse alrededor de ganado en libertad para guiar sus movimientos de manera muy similar a como lo haría un perro entrenado. Una vez probada su habilidad en un primer test sobre el terreno, sus creadores del departamento de robótica de la Universidad de Sidney se preparan para mejorarlo. La nueva versión irá equipada con sensores que medirán la temperatura y el movimiento para localizar a los animales enfermos y alertar al ganadero.

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Aún no hay una fecha para que este robot-pastor entre en acción, pero parece que ni la vida en el campo se librará de los drones y los robots en un futuro más cercano de lo que creemos. [Australian Centre for Field Robotics vía New Scientist]


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