Estrellas más cercanas con planetas en su zona de habitabilidad. Imagen: SCtester

Y si nos tenemos que ir, ¿a dónde vamos? El 6 de octubre de 1995, los astronónomos anunciaron el descubrimiento de Belerofonte, el primer planeta extrasolar. 21 años después conocemos más de 4000, 49 de los cuales son potencialmente habitables. Estos son los más cercanos.

El gráfico que hemos puesto más arriba —creado por un usuario de Reddit a partir de esta base de datos de todos los exoplanetas descubiertos hasta ahora— enumera los sistemas planetarios próximos al nuestro que tienen planetas extrasolares en la zona habitable de su órbita. El problema es que incluye algunos que no han sido confirmados aún, como Alfa Centauri Bc.

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Por otro lado, no excluye aquellos planetas que, a pesar de estar en la zona de habitabilidad de su sistema, probablemente no son habitables. Es el caso de Gliese 687 b, que tiene una masa similar a Neptuno. O HD 20794 d, que es demasiado caluroso para la vida (temperatura de equilibrio: 114,85 °C).

Exoplanetas potencialmente habitables ordenados de menor a mayor distancia a la Tierra. Imagen: PHL / Universidad de Puerto Rico
Exoplanetas potencialmente habitables ordenados de mayor a menor parecido con la Tierra. Imagen: PHL / Universidad de Puerto Rico

Estos otros gráficos —del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL) de la Universidad de Puerto Rico— enumeran los exoplanetas potencialmente habitables por distancia y parecido con nuestro planeta, según el Índice de Similitud con la Tierra (ESI). Además incluyen tres de los siete planetas recién descubiertos en TRAPPIST-1, que podrían tener agua líquida.

Tampoco se olvida de Proxima B, el exoplaneta más cercano a la Tierra. Su descubrimiento fue anunciado a bombo y platillo el año pasado, pero un estudio posterior sugiere que es menos habitable de lo que nos gustaría.

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En definitiva, y puestos a montarnos en nuestra nave interestelar, los planetas potencialmente habitables más cercanos al sistema solar son:

  1. Proxima Centauri b: 4,2 años luz
  2. Kapteyn b: 13 años luz (no confirmado)
  3. Gliese 667 Cc: 22 años luz
  4. Gliese 667 Ce: 22 años luz (no confirmado)
  5. Gliese 667 Cf: 22 años luz (no confirmado)
  6. TRAPPIST-1 e: 39 años luz
  7. TRAPPIST-1 f: 39 años luz
  8. TRAPPIST-1 g: 39 años luz
  9. Kepler-186 f: 561 años luz
  10. Kepler-1229 b: 770 años luz