Fobos, la luna (o satélite natural) más grande de Marte, tiene sus días contados. Un estudio asegura que dentro de unos 20 a 40 millones de años será destruida por la fuerza de atracción entre la luna y su planeta anfitrión, y el resultado de esto será que Marte tenga sus propios anillos, como los de Saturno.

Si bien la NASA anunciaba hace algunos días que Marte está, básicamente, destruyendo a Fobos poco a poco, debido a que esta luna está acercándose cada vez más al planeta (a diferencia de nuestra Luna que cada vez se aleja más de la Tierra), un nuevo estudio publicado en Nature asegura que, si llegase a suceder esto, los restos de Fobos formarían un grupo de anillos alrededor de Marte.

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Estos se formarían debido a que los materiales que forman el exterior de Fobos son demasiado débiles. De hecho, la atracción de Marte ya ha empezado a “romper” y desfigurar la superficie de esta luna. Cuando Fobos se acerque lo suficiente al planeta rojo será destruido, y se desintegrará. Los restos formarán anillos con una densidad similar a los de Saturno, y algunos de los fragmentos más grandes de Fobos caerán y se estrellarán en la superficie marciana.

Estos anillos, sin embargo, no dudarán para siempre. El estudio estima que los restos de Fobos se mantendrán de esta forma por un tiempo desde 1 millón de años hasta los 100 millones de años. Al final, los anillos (o mejor dicho, los fragmentos de la luna) se desintegrarán por completo.

Marte sería así el segundo planeta con anillos en el Sistema Solar, al igual que Saturno, cuyos anillos también se estima que se formaron debido a las colisiones de sus lunas. Lamentablemente, no vamos a poder ver con nuestros propios ojos esta versión “anillada” de nuestro planeta vecino. [Nature vía Washington Post]

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Imagen de portada: NASA.

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