La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ya ha decidido cuáles son los lugares más favorables para tomar tierra en el gigantesco cometa 67P/Churyumov-Gesasimenko. La agencia baraja cinco posibles lugares donde el módulo Philae aterrizará el próximo mes de noviembre.

Se espera que ese nuevo hito en la historia de la exploración espacial tenga lugar a mediados de noviembre, cuando el cometa 67P se acerque a 450 millones de kilómetros del Sol. Esa es la distancia más segura para que nuestra estrella no interfiere en la maniobra de aterrizaje.

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La selección de los lugares óptimos para que el módulo Philae, de aproximadamente 100 kilos de peso, aterrice no ha sido fácil. La ESA ha tenido que ponderar la dificultad del terreno y, al mismo tiempo, una posición que permita a Philae tener el suficiente acceso a horas de luz para cargar sus baterías, y una horquilla de tiempo suficiente para comunicarse con la sonda Rosetta que seguirá orbitando alrededor de 67P.

Imagen de tres de los posibles sitios de aterrizaje (A, B y J) captadas por la sonda Rosetta.

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Los cinco lugares elegidos tienen un área de aproximadamente un kilómetro cuadrado. A partir de ahora, la ESA analizará exhaustivamente cada una de estas localizaciones para determinar cuál es la más adecuada para que Philae aterrice. Para determinar esto, Rosetta se acercará a una distancia de entre 20 y 50 kilómetros del cometa. La confirmación definitiva de dónde aterrizará el módulo se producirá el próximo 15 de Septiembre. Actualizaremos por aquí. [vía ESA]

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