El correo electrónico puede ser terreno pantanoso. Un hilo de mensajes enviado a Gizmodo el martes por la tarde —aparentemente por error— nos ha permitido echar un vistazo a la manera en que Microsoft prepara a sus empleados para la aterradora tarea de hablar con la prensa.

Los mensajes parecen mostrar a varios ejecutivos de alto nivel de Microsoft planeando cómo poner en marcha un anuncio sobre bots de Skype para hoy, y más específicamente, cómo incorporar a un reportero en estos planes.

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Aquí tienes una muestra:

Entre otras cosas, el hilo de mensajes incluye un expediente de página y media sobre Mark Sullivan, redactor sénior de Fast Company. Según estos correos electrónicos, Microsoft había propuesto inicialmente a Wired una entrevista con Gurdeep Singh Pall, vicepresidente corporativo centrado en Skype, pero la revista “lo rechazó por temas de planificación”, así que la compañía eligió a TechCrunch y Fast Company en su lugar. Enhorabuena a todos.

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Las valoraciones sobre Sullivan son al mismo tiempo esclarecedoras y entretenidas, en la medida en que un dossier corporativo puede ser “entretenido”. Se mencionan los temas que suele cubrir Sullivan, los detalles sobre su “estilo de escritura” y sus opiniones sobre los bots que compiten con Microsoft, incluidas Alexa y Siri. (De acuerdo con el expediente, Sullivan tiene “sentimientos encontrados” sobre el bot de Amazon, mientras que guarda una “opinión positiva en general” sobre el de Apple). Haciendo las veces de sherpa de las relaciones públicas, el resumen señala que Sullivan no suele cubrir las noticias de Skype, “por lo que será importante que te asegures de ofrecerle contexto suficiente para que te acompañe durante todo el recorrido”.

Ah, y luego está este chismorreo: “Off the record, encuentra a los bots de Facebook aburridos y no muy inteligentes”. Lo sentimos, Zuck.

El hilo, que tiene de asunto “RE: ACTUALIZACIÓN: Anuncio sobre bots en Skype”, lleva en copia a algunos empleados de Microsoft de renombre como Kim Stocks, director de relaciones públicas corporativas, Frank X. Shaw, vicepresidente corporativo de comunicaciones corporativas, y Gurdeep Singh Pall. También hay empleados de WE Communications, incluida la persona que al parecer envió los correos electrónicos a Gizmodo por error. (WE Comunicaciones ayuda a Microsoft con los asuntos de prensa).

Más allá del expediente sobre el periodista, los mensajes contienen las típicas idas y venidas de la comunicación corporativa: cambios en la redacción de las entradas del blog anunciando la noticia, un poco de discusión sobre el objetivo más amplio de los lanzamientos y algunos detalles de agenda.

Desde luego no es inusual que una empresa importante mantenga una descripción detallada de un reportero —algunas informaciones salen directamente de la biografía de Sullivan en Fast Company—, pero se supone que estas cosas no deben ver nunca la luz del día, y desde luego no deberían aparecer en la bandeja de entrada de otro reportero. Además, poner una foto de él en el dossier es un poco inquietante. (Cuando contactamos con Sullivan por correo electrónico se lo tomó con una tranquilidad estoica).

Al preguntarles sobre el asunto, un portavoz de Microsoft nos envió la siguiente declaración:

Como puedes esperar, trabajamos para asegurarnos de que todos nuestros portavoces lleguen a cualquier entrevista preparados. Esto incluye ser claros acerca de lo que trata la entrevista, así como ofrecerles contexto sobre la persona con la que van a hablar. También recordarles las interacciones anteriores con el reportero, una sinopsis de la cobertura reciente y la información pertinente que el reportero podría haber compartido a través de otros sitios públicos como Twitter. Hacemos esto para asegurarnos de que la entrevista sea un buen uso del tiempo para ambas partes.

La persona que envió el correo electrónico errante se negó a hacer más comentarios y nos remitió a la declaración de Microsoft.

Por increíble que parezca, esta no es la primera vez que Microsoft se mete en estos líos. Como señala Erik Malinowski en Twitter, la compañía cometió un error similar en 2007 y Wired lo publicó.

Ahora, por supuesto, no podemos dejar de preguntarnos: ¿qué habrá en el expediente de Microsoft para Gizmodo?


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