En el discurso inaugural de la conferencia mundial de desarrolladores de Microsoft, Build, la compañía de Redmond se ha centrado en la nueva versión de su sistema operativo para PC y tabletas, Windows 8. La actualización, conocida como Windows 8.1, se puede descargar ya de la web aunque llegará de forma oficial en otoño. ¿Lo más interesante? Es una vuelta, en ciertos aspectos, a Windows 7.

Regresa el botón de Inicio

Tal y como se había rumoreado, Windows 8.1 recuperará el botón de Inicio -que ahora dirige a la versión Metro del sistema operativo pero que puede reprogramarse para mostrar una lista alfabética de aplicaciones- y permitirá arrancar el ordenador directamente en el escritorio tradicional en lugar de la nueva interfaz ModernUI que Windows ha convertido en embajador de su sistema operativo.

"Muchos usuarios nos han pedido que encontremos un mejor balance entre la vieja y la nueva interfaz", comentó Steve Ballmer, presidente ejecutivo de Microsoft, durante la conferencia.

Ballmer también señaló la gran variedad de formatos de forma y diseño de los PC ahora que Windows 8 está en el mercado, destacando el enfoque hacia lo táctil y las nuevas tabletas de menos de 10 pulgadas capaces de ejecutar la versión completa de Windows 8. "Vamos a ver muchas tabletas pequeñas con Windows en los próximos meses", prometió.

Mejora de interfaz

A pesar de la importancia de los elementos clásicos de Windows, 8.1 viene con muchas mejoras en la interfaz ModernUI, incluyendo mejores fondos, una tienda de aplicaciones mejorada, nuevas opciones de búsqueda rápida y nuevos modos de control gestual, con atajos para introducir texto predictivo.

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Esta versión añadirá soporte para pantallas de alta densidad de píxeles y también tendrá mejor soporte multipantalla, haciendo más fácil pasar aplicaciones entre varios monitores o llevar vídeos desde la tableta y el PC a la telvisión usando dispositivos como Xbox One.

Aunque la versión RT apenas ha tenido protagonismo durante la conferencia, Microsoft ha asegurado que habrá mejor soporte para Office, con versiones pensadas para la interfaz ModernUI.

Apps

En el apartado de Apps, no hubo solo tiempo para las nuevas de Microsoft, entre las que se incluye también una nueva versión de Internet Explorer. Flipboard, por ejemplo, ha anunciado una nueva app para Windows 8 que aprovecha varias características no disponibles en tabletas y teléfonos de plataformas rivales (ver vídeo debajo). Facebook tendrá también una aplicación nativa en Windows 8, además del acceso tradicional por web.

Bing como plataforma

Una de las novedades de cara a los desarrolladores ha sido el salto de Bing de servicio de búsqueda a plataforma. Ahora es posible usar todos los recursos de Bing en aplicaciones para Windows y Windows Phone. Bing ofrecerá además información contextual de ciertos lugares en Bing Maps. Si estamos viendo un edificio y preguntamos quién es el arquitecto, por ejemplo, lo buscará por nosotros.