Basándose en millones de observaciones, los científicos del Laboratorio Cornell de Ornitología de Nueva York han conseguido documentar las migraciones de 118 especies de aves durante todo un año, por todo el continente americano. Ahora podemos ver los resultados en una animación sin precedentes.

La investigación refleja cómo en los distintos grupos de especies se utilizan rutas y patrones muy similares durante los movimientos anuales, un hallazgo al que dan explicación en la revista Proceedings B de la Royal Society. “Después de trazar las rutas de migración de todas estas especies y compararlas —explica Frank La Sorte, autor principal del estudio— llegamos a la conclusión de que la combinación de características geográficas y las condiciones atmosféricas a gran escala influyen en la elección de las rutas utilizadas durante las migraciones de primavera y otoño”.

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Uno de los descubrimientos más destacados del estudio es que las especies que cruzan por el Atlántico en otoño (para dirigirse hacia el Caribe o a Sudamérica) toman el camino interior en primavera formando un bucle en el sentido de las agujas del reloj.“Estas rutas en bucle ayudan a las aves a aprovechar las condiciones de la atmosfera” cuenta La Sorte, refiriéndose al empuje de los vientos alisios cuando las aves viajan hacia el sur y a los fuertes vientos de cola de los que se sirven cuando van hacia el norte.

El estudio ha sido posible gracias al big data y la colaboración ciudadana, ya que la información proviene de la base de datos de eBird, una web a la que cualquier aficionado puede registrarse para subir sus observaciones. Si te has quedado con ganas de saber cuáles son las 118 especies, en All About Birds tienes el mismo mapa animado con las referencias de cada grupo de aves. [vía Cornell]

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Imagen: Olha Rohulya / Shutterstock

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