No es ningún secreto que Google va a presentar sus nuevos teléfonos este 4 de octubre, hemos visto filtraciones por activa y por pasiva. Pero si esperas un evento aburrido en el que las novedades vengan anticipadas por los rumores... podrías llevarte una grata sorpresa.

Hiroshi Lockheimer, uno de los jefazos de Android y Chrome OS, tuiteó hace unos días: “Anunciamos la primera versión de Android tal día como hoy hace ocho años, tengo el presentimiento de que dentro de ocho años seguiremos hablando del 4 de octubre de 2016”.

Teniendo en cuenta que Google no es precisamente una de esas empresas que sobreestiman el interés de sus eventos, las expectativas están bastante altas. Nuevos teléfonos, nuevo Chromecast, un router wifi y un montón de novedades de software. Repasamos, para ir abriendo boca, todo lo que creemos saber sobre el evento especial de Google de este martes.

Google Pixel y Pixel XL, dos nuevos teléfonos

Imagen: Android Police

Android Nougat pedía a gritos nuevos Nexus, pero los teléfonos que presentará Google la semana que viene no se llamarán así. De acuerdo con Android Police, los dos smartphones estarán fabricados por HTC y llevarán el nombre “Pixel”, lo que unifica la marca con otros dispositivos diseñados por Google como el portátil Chrombook Pixel y la tablet Pixel C. El movimiento formaría parte de los planes de Rick Osterloh (antiguo CEO de Motorola) para unificar la línea de hardware de la compañía.

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Parece que serán dos terminales idénticos, a excepción del tamaño, con un diseño sobrio, cuerpo de metal y un panel frontal con un generoso marco. Estas podrían ser las diferencias fundamentales de los dos teléfonos:

  • Google Pixel: pantalla AMOLED de 5,2 pulgadas, resolución Full HD, bateria de 2770 mAh. Nombre en clave “Sailfish”.
  • Google Pixel XL: pantalla AMOLED de 5,5 pulgadas, resolución Quad HD, batería de 3450 mAh. Nombre en clave “Marlin”.

El resto de características técnicas coincidirían en ambos terminales. Se habla de un procesador de cuatro núcleos a 2 GHz (podría ser una versión revisada del Snapdragon 820 o un Snapdragon 821), 4 GB de RAM, 32 GB de almacenamiento y cámaras idénticas de 12 y 8 megapíxeles en cada Pixel. Los teléfonos también incluirían un puerto USB-C en la parte de abajo, toma de auriculares de 3,5 mm en la parte de arriba y un lector de huellas en la parte trasera (como ocurría en los Nexus 5X y 6P).

Imagen: Android Police

Lo más llamativo de las filtraciones se encuentra en la parte trasera del terminal. Un panel rectangular de vidrio rodea el lector de huellas con una función más práctica que estética. Según Android Police, Google nos enseñará a deslizar el dedo sobre ese panel para poder interactuar con el sistema más allá de la pantalla. Distintos gestos sobre el sensor de huellas tendrán distintos efectos en la interfaz de Android, como bajar la persiana de las notificaciones. Es algo que ya vimos en dispositivos de Huawei.

Imagen: Android Police

Los nuevos Google Pixel y Pixel XL son la cara visible del evento, sin llegar a ser visibles. Google anunció el evento especial de este 4 de octubre con la silueta del teléfono y el hashtag #madebygoogle (“hecho por Google”). También empapeló ciudades como Nueva York con el rectángulo. Hay quien cree que las fotos que salen en el teaser están hechas con los Pixel:

En cuanto al precio, se espera que el pequeño de los Pixel (el modelo base de 32 GB) cueste 649 dólares, con el Pixel XL un poco por encima —por lo que podemos ir diciéndole adiós a la idea de un nuevo teléfono asequible de Google. Por otro lado, Google podría ofrecer un servicio de financiación en algunos territorios, y un seguro contra daños accidentales de $99 para el Pixel o $119 para el Pixel XL. Los teléfonos se podrían adquirir directamente desde la Google Store en tres opciones de color: azul, aluminio y negro.

Actualización: @evleaks ha filtrado la primera imagen del Pixel azul.

Actualización: Ya solo falta la presentación oficial para poder decir que lo sabemos todo de los nuevos teléfonos de Google. El error de una operadora canadiense ha confirmado las especificaciones técnicas y sus nombres, Google Pixel y Pixel XL. También sabemos, gracias a Verizon, que tendrán una función llamada “Google Magic”, posiblemente el sistema de control por gestos del que hablábamos más arriba. Por otro lado, los teléfonos vendrán con almacenamiento ilimitado para fotos a resolución original en Google Fotos.

Pixel Launcher, un lanzador de aplicaciones

A la espera de los nuevos terminales, Google tiene listo un nuevo lanzador de aplicaciones para Android que puedes descargar ahora mismo. Al principio se llamaba “Nexus Launcher”, pero ha sido rebautizado como “Pixel Launcher” (ya imaginas por qué: es el aspecto que tendrán los nuevos teléfonos Pixel nada más encender el dispositivo). Entre sus novedades, la barra de búsqueda ha sido reemplazada por un botón con la “G” de Google que asoma en la esquina superior izquierda de la pantalla, y que puedes pulsar para abrir el buscador.

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Pixel Launcher sustituye también el icono del cajón de aplicaciones por una flecha. Podremos deslizar la flecha hacia arriba para acceder a las apps mediante una interfaz tipo persiana (como ocurría en las primeras versiones de Android). El nuevo launcher viene con un puñado de fondos de pantalla organizados en nuevas categorías: “La Tierra”, “Paisaje”, “Paisaje urbano”, “Vida” y “Texturas”.

Android 7.1 Nougat, la última versión de Android

Imagen: Android Police

Los nuevos teléfonos de Google saldrán de fábrica con Android 7.1, la última versión de Nougat. Lo primero que llama la atención es el nuevo set de iconos redondos que podrían haber sido diseñados específicamente para los teléfonos Pixel. En general, todas las aplicaciones de Google han rediseñado sus iconos para que quepan en un círculo, lo que trae algo de armonía a la pantalla de inicio del sistema operativo (hasta que instalas aplicaciones de terceros y vuelves a tener iconos de todo tipo).

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Precisamente los iconos esconden otra de las novedades del sistema. Google ha implementado por fin las funciones rápidas de Android Nougat, que permiten acceder a los atajos de la aplicación a través del propio icono de la aplicación. Ahora podremos deslizar hacia arriba un icono para que aparezcan accesos directos a distintas partes de la aplicación (algo parecido a lo que hizo Apple con 3D Touch en iOS 9).

Per si hay algo que nos gustaría ver en Android 7.1 es Google Assistant, el asistente de voz basado en el difunto Google Now que tendrá una presencia transversal en todo el ecosistema de Google. Por fin algo de competencia para Siri, Cortana y Alexa. ¿Conoceremos su verdadero nombre?

Chromecast Ultra, un Chromecast 4K

Imagen: VentureBeat

Otra de las sorpresas del evento que ya no es ninguna sorpresa: un nuevo Chromecast. Según VentureBeat, el dispositivo cuenta con un hardware más potente para reproducir vídeo 4K y estrena diseño: sigue siendo redondo, pero es más sobrio que el modelo anterior y tiene una “G” de Google como único distintivo. Android Police asegura que se llamará Chromecast Ultra y costará $69 (el modelo estándar seguiría vendiéndose por $35).

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El nuevo Chromecast funcionará con la versión 1.21 de su firmware, cuya beta ha eliminado todas las referencias a la marca “Chromecast”. Parece que Google va a apostar fuerte por su propio logotipo, la G mayúscula.

Andromeda, un sistema operativo unificado

¿Por qué se empeña Google en dejar atrás la marca Chrome? Andromeda podría ser la respuesta. Sabemos que Google trabaja desde hace tiempo en unir lo mejor de Android y Chrome OS. Bien, según Android Police hay un nuevo sistema operativo en camino para cumplir esa promesa. Se llama Andromeda, y podría debutar en el evento de este 4 de octubre.

Lo curioso es que no tiene que ver con el proyecto Fuchsia ni con la idea de hacer Chrome OS compatible con aplicaciones Android, más bien al revés. Andromeda sería la manera de convertir Android en un sistema operativo de escritorio, combinando lo mejor de Android y de Chrome OS sin discontinuar ninguna de las dos plataformas ya establecidas. De acuerdo con los últimos rumores, no será hasta 2017 que veamos una verdadera transición desde Chrome OS y Android hacia Andromeda.

Daydream View, las gafas VR de Google

La realidad virtual para Android es un ecosistema caótico: cada fabricante va a lo suyo y Android no ofrece una experiencia sólida y unificada. Los ingenieros de Google pretenden solucionar este problema con una plataforma integrada en el sistema que llaman Google Daydream. Daydream implementa un nuevo modo VR en Android e incluye las especificaciones generales que deben tener tantos los terminales como las gafas de realidad virtual compatibles con Daydream.

Los juegos serán uno de los puntos fuertes de Daydream. Google tiene entre sus socios a EA, Ubisoft, NetEase y CCP Games (Eve Online). También han adaptado la suite de aplicaciones de Google para que funcione con la realidad virtual de Daydream: Google Play Movies tendrá soporte de películas en modo cine de alta definición, Google Street View nos permitirá recorrer el mundo con gafas de VR y con Google Photos nos trasladaremos al lugar donde tomamos nuestras fotos de 360 grados. También han adaptado YouTube, como no podía ser de otra manera.

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Se espera que las primeras gafas y terminales compatibles con Google Daydream lleguen este otoño, entre ellos los teléfonos Pixel y las gafas Daydream View diseñas por Google. Lo poco que se sabe de esta gafas es que contarán con un hardware intermedio entre las Gear VR de Samsung y las Oculus Rift. Podrían tener un precio aproximado de 80 dólares.

Actualización: De acuerdo con fuentes citadas por Variety, las gafas Daydream de Google se venderán por 79 dólares.

Google Home, la respuesta a Amazon Echo

Este martes podría ser lanzarse también Google Home, el altavoz inteligente de Google que hará compañía a Echo en un nicho de mercado que ha resultado ser muy interesante para Amazon. Home ya ha sido presentado oficialmente, así que podemos hablar con seguridad de algunas de sus prestaciones. Al igual que Echo, está diseñado para conectarse a la red eléctrica y vivir en casa: se coloca encima de una mesa y se pasa el día escuchando con su potente sistema de micrófonos para contestar a nuestras preguntas.

El alma de Home será, por supuesto, Google Assistant, el asistente virtual que se pondrá a nuestras órdenes cuando empecemos las frases con “Ok, Google” o un comando similar. Sabe reproducir canciones en Spotify, recordarnos que tenemos una cita en el dentista o aclararnos cuánto mide la torre Eiffel. Una de las principales características de diseño de Google Home es que la base es intercambiable para adaptarse a distintos rincones de la casa.

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Por lo demás, se trata de un pequeño altavoz “con potentes bajos y altos claros” compatible con Chromecast, así que podrás pedirle que ponga un vídeo de YouTube en la tele del salón. Una multitud de socios (entre ellos Uber, WhatsApp, Pandora y Ticketmaster) ayudarán a completar la experiencia.

Actualización: De acuerdo con Android Police, Google Home será compatible con la plataforma de domótica SmartThings de Samsung desde el momento en que sale de la caja. Interesante.

Google Wifi, un nuevo router de gama alta

Imagen: Google OnHub, el router anterior

Sí, un router wifi. Google lanzó su primer router en 2015, lo llamo OnHub y lo puso a la venta por 200 dólares (a cambio, ofrecía una velocidad de 1900 mbps gracias a un juego de 13 antenas y un microprocesador de 1,4 GHz). El nuevo router se llamaría Google Wifi y costaría poco más de la mitad: 129 dólares. De acuerdo con Android Police, el dispositivo permitirá crear una gran red inalámbrica conectando entre sí varios puntos de acceso.

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Actualización: Droid-life corrobora los rumores y añade algunos detalles sobre el concepto “modular” de Google Wifi, en el sentido de que empiezas con un router conectado a tu módem y continúas conectando nuevas unidades hasta que toda la casa esté cubierta por una señal wifi fuerte. Google Wifi será compatible con IFTTT y tendrá actualizaciones de seguridad automáticas firmadas por Google.


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