Imagen: Pascal

En el año 1988, el periódico soviético Izvestia publicó una noticia que dejó al mundo boquiabierto: Diego Maradona, uno de los futbolistas más grandes en ese momento, estaba negociando para jugar en el equipo Spartak Moscow. Sí, el Pelusa se iba a Rusia por $6 millones.

Inmediatamente después, el Associated Press publicó una versión de la historia y mandó el artículo a sus suscriptores. Sin embargo, cuando fueron a pedirle más información a Izvestia, el periódico ruso les dijo que estuvieran más pendientes de sus fechas. Era el 1 de abril, conocido como April Fools’ Day, y los rusos habían publicado esa broma. Como los medios soviéticos no eran exactamente conocidos por su sentido del humor, el mundo se lo creyó.

Hoy es April Fools’ Day, un día celebrado por varios países donde las personas gastan bromas simplemente porque es el 1 de abril. Durante muchos años ha habido bromas de todo tipo, algunas graciosas y otras no tanto.

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Si le preguntas a cualquiera por qué se celebra April Fools’, es probable que te diga que no tiene ni idea. En realidad hasta los expertos no lo tienen muy claro.

Sus origenes

Algunos historiadores piensan que April Fools’ Day se originó en Francia en 1562 cuando el país cambió del calendario juliano al gregoriano porque el antiguo producía demasiados años bisiestos. Sin embargo, había personas que no recibieron el mensaje (era el siglo XVI) y que en vez de celebrar el año nuevo el 1 de enero, lo celebraron en la antigua fecha, que abarcaba la última semana de marzo y duraba hasta el 1 de abril.

Los que sí habían cambiado sus calendarios se empezaron a burlar de los otros y a gastarles bromas. Por ejemplo, les ponían peces hechos de papel en la espalda y eran llamados “peces de abril”. Esto simbolizaba, en aquella época, que eran presa fácil o personas ingenuas.

Otra teoría popular dice que la celebración viene de la obra Los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer, aunque la idea es controvertida. Uno de los cuentos del libro, el Cuento del capellán de monjas, trata sobre un gallo que es capturado por un zorro y termina engañándole para escaparse.

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En el cuento, Chaucer menciona el mes de marzo seguido por “32 días”. Algunos piensan que el día 32 de marzo se refería al 1 de abril. Sin embargo, otros afirman que era el 2 de abril y que quería decir que habían pasado 32 días desde que marzo comenzó.

La mayoría de los expertos en Chaucer sostienen que el autor no tiene nada que ver con esta celebración porque el resto de detalles del cuento, por ejemplo la información astrológica, indican que la historia tenía lugar en mayo.

Bromas memorables

Todos, desde los medios de comunicación hasta los políticos, han participado en la tradición de April Fools’ Day. Bromas famosas en la historia incluyen:

  • Una de las primeras bromas de April Fools’ fue realizada en 1696 en Londres, aunque los culpables son un misterio. En aquel entonces, los bromistas invitaban a personas a la ceremonia anual donde supuestamente se lavaban los leones en un foso en frente de la torre de la ciudad. Obviamente, nadie llegó a ver nunca un león. La broma se repitió durante los siglos XVIII y XIX.
  • Sin embargo, una cosa es invitar a alguien a ver un espectáculo falso, y otra es gastar una broma y cambiar su percepción de la realidad. La BBC en 1957 realizó una de las bromas más famosas de la historia de April Fools’ cuando emitió un reportaje sobre la gran cosecha de espaguetis de aquel año (recogida de árboles). En él decían que la abundancia se debía a la desaparición del gorgojo (escarabajo picudo) de espaguetis. Algunos miembros del público llamaron a la BBC para preguntar dónde podían comprar este tipo de árbol.

  • Finalmente, otra gran broma del 1 de abril vino de la estación de radio NPR de Estados Unidos en 1992. La estación anunció que el antiguo Presidente Richard Nixon, que es el único presidente en la historia del país que ha dimitido de su cargo por motivos de corrupción, se presentaba a las elecciones presidenciales otra vez. La radio emitió su discurso, donde declaró que “nunca había hecho nada malo y que nunca lo haría de nuevo”. La gente llamó indignada a la estación, que luego reveló que había contratado a un cómico para imitar a Nixon.
Imagen: AP

April Fools’ Day hoy en día

En fin, aunque los orígenes de April Fools’ Day son un misterio, se sigue celebrando con devoción en varias partes del mundo, como Estados Unidos, Escocia, Reino Unido y Francia, entre otros. Algunos países, como la India o España, tienen celebraciones parecidas pero en fechas diferentes.

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Quién sabe cuánto durará este día que nadie sabe muy bien de dónde salió. Teniendo en cuenta que ya ha aguantado más de cuatro siglos, es muy probable que supere nuestros años de vida.

Eso solo puede significar una cosa: marca este día en tu agenda (el resto de tu vida) y ve con cautela. Si caes en una broma, no te preocupes. Todos hemos caído alguna vez.