En el Museo Británico tienen un problema. La prestigiosa institución alberga entre sus tesoros una espada de hace 800 años. Se trata de la espada de River Witham una hoja de acero que probablemente se forjó en Alemania. Su problema es que tiene una extraña inscripción labrada a lo largo de su hoja, y nadie sabe qué significa con exactitud.

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Esa es exactamente la transcripción de las letras labradas mediante hilo de oro en la hoja. El enigma de esa inscripción se ha mantenido a lo largo de los siglos, así que la sección de manuscritos medievales de la Biblioteca Nacional de Londres ha tenido la idea de publicar el caso en su blog por si alguien tiene alguna explicación que se les escape. Ya llevan varias páginas de comentarios.

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Se cree que la inscripción es de origen latino, pero no se trata de ningún idioma conocido y existe mucho debate sobre su significado. La principal hipótesis es que se trata de algún tipo de invocación o frase religiosa.

Curiosamente, no es la única que presenta esa característica. El arqueólogo Marc van Hasselt, de la Universidad de Utrecht, explica que las inscripciones en la hoja de las espadas eran la última moda de aquella época. Existe otra espada en el mundo con ese tipo de marcas. La encontraron a en Alphen aan den Rijn, Holanda. Esta segunda hoja presenta dos inscripciones, una en cada lado de la hoja, cuya transcripción es:

+BENEDOXOFTISSCSDRRISCDICECMTINIUSCSDNI+

+DIOXMTINIUSESDIOMTINIUSCSDICCCMTDICIIZISI+

Se cree que las primeras letras ND de la espada de River Witham pueden hacer referencia a Nostrus Dominus, mientras que BENED, en la espada holandesa puede ser una abreviatura de Benedicat. En cuanto a XOX y OXO, los técnicos barajan que se trate de una representación de la santísima trinidad. Parece que el uso de cadenas de abreviaturas que solo es capaz de entender el que las escribe no son exclusivas de los mensajes de móvil modernos.

Construcción inusual

La espada es bastante canónica en su construcción. Los especialistas del Museo Británico sospechan que la hoja de doble filo se fabricó en Alemania porque en esa época (Entre 1250 y 1330), Alemania era el centro de la forja de armas en Europa. Sin embargo, la empuñadura y la construcción de la espada son inequívocamente británicas. La guarda en forma de cruz es de tradición cristiana y probablemente fuera la espada con la que se nombró a alguien caballero.

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Aparte de su inscripción, otra de sus particularidades es que la hoja presenta una doble acanaladura, un rasgo muy raro en la época. Si pasas por Londres antes del 1 de septiembre puedes ver la espada expuesta en la exposición Magna Carta: Law, Liberty, Legacy, en la Biblioteca Nacional de Londres. [Biblioteca Nacional de Londres vía Cnet]

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