Hace solo dos días, la NASA nos enseñaba las primeras fotos en detalle de la superficie de Plutón, con impresionantes montañas de hielo. Hoy nos llegan nuevas imágenes que muestran majestuosas planicies heladas. De nuevo, llama la atención una cosa: no se aprecia un solo cráter.

Las fotos corresponden a una zona que ya ha recibido el nombre de Planicie Sputnik en honor al mítico satélite ruso. La región está en el centro de la amplia área con forma que recuerda a un corazón en el hemisferio sur del pequeño planeta. Uno de los investigadores de la New Horizons, Jeff Moore, bromea diciendo: “Cuando vi este terreno por primera vez decidí que iba a llamarlo: terreno nada fácil de explicar”. Y realmente es así. Los científicos no están muy seguros de qué procesos geológicos han creado esta particular morfología.

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Las imágenes tienen una calidad de 400 metros por pixel. La próxima semana tendremos el doble de esa calidad. En general, acabamos de destapar el tarro de las esencias en Plutón. A medida que la New Horizons envíe más datos podremos disfrutar de imágenes aún más cercanas y a mayor resolución.

La sonda también ha enviado una imagen correspondiente a una franja de 390 kilómetros de la superficie de Caronte, en la que sí se aprecian cráteres y accidentes geográficos como cañones.

Ya habíamos mencionado que en Plutón no se apreciaban cráteres, pero sí que los hay, aunque sus perfiles son casi indistinguibles. O bien esos impactos sucedieron hace tiempo, o sobre la superficie de Plutón operan fuerzas erosivas muy significativas. [vía NASA]

Fotos: NASA / JPL

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