Hay una creencia común de que al viajar en avión es más fácil que te enfermes o contagies de un virus como la gripe común, por el hecho de estar en un tubo de metal encerrado con docenas de personas y no tener ventilación. Pero la realidad es que los aviones están preparados para esto. El aire del avión no tiene la culpa de que te hayas enfermado.

Es cierto, al ir encerrado en un avión durante horas puedes notar una enorme cantidad de olores (comenzando por el del mismo avión) y para muchos se siente como si estuvieran encerrados en un cilindro hermético lleno de bacterias y microorganismos gracias a los otros pasajeros. La tos de alguien en el fondo del avión, el estornudo de otro al frente y el bostezo del que está a tu lado te pone paranoico, y es comprensible.

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Pero la realidad es que los aviones son extremadamente cuidados con el sistema encargado del aire que respiran sus pasajeros, tanto así que utilizan los mismos filtros que vemos en hospitales y salas de cirugía.

Así está compuesto el filtro HEPA que usan los aviones para limpiar el aire de la cabina. (vía Wikimedia Commons).

Es falso que todo el aire de la cabina se mantiene durante todo el viaje. Los aviones reciclan solo un 50% del aire en su interior y el resto llega desde los compresores de los motores (esto simula la ventilación tradicional). Por otro lado, el aire que reciclan no sencillamente mantiene un ciclo de bacterias volando a tu alrededor, sino que como explican desde SciShow los aviones usan un tipo de filtro llamado “HEPA” (filtro de partículas de alta eficiencia), el cual es el mismo tipo que usan en salas de operaciones. Estos filtros son tan precisos que pueden limpiar hasta un 99.97% del aire de partículas microscópicas.

Además el aire circula dentro de la cabina de una forma que evita que respires aire que viene de otra parte del avión, por lo que si escuchas estornudar a alguien 10 filas detrás de ti, esos microbios no llegarán a ti.

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Por supuesto, si el que estornuda está a tu lado es mucho más probable que te contagies, pero el avión no tendrá la culpa. [vía SciShow]


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