¿Es posible extender la visión del ser humano de manera natural hasta el rango del espectro infrarrojo? Esta intrigante pregunta es el punto de partida de un experimento iniciado por Gabriel Licina, un biólogo molecular de la Universidad de Washington. Licina y su equipo acaban de lograr el primer resultado positivo. Quizá (solo quizá) sea posible lograr que las personas veamos en la oscuridad, y el secreto es una simple vitamina.

El propio investigador explica que el ojo humano es capaz de percibir la luz y el color gracias a dos tipos de proteínas llamadas fotopsina y rodopsina. Ambas sustancias están presentes en las células del ojo (conos y bastones respectivamente) y se asocian con el retinol o vitamina A (A1) para poder funcionar.

En los peces, sin embargo, existe una opsina diferente llamada porfiropsina, que es la responsable de que las células del ojo de estos animales sean sensibles a la luz en el espectro infrarrojo. Se da la circunstancia de que la porfiropsina está asociada al dehidroretinol, una variante de la vitamina A también conocida como Vitamina A2.

Un cambio de dieta

El cuerpo humano no produce dehidroretinol, pero puede metabolizarlo y usarlo. Licina mantiene la hipótesis de que si limitamos la Vitamina A1 en la dieta, y realizamos aportes suplementarios de Vitamina A2, es posible que el ojo comience a ser sensible al espectro infrarrojo. El proyecto está siendo desarrollado dentro de Experiment, una plataforma de financiación colectiva centrada en investigaciones científicas.

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Tras lograr financiarse con éxito, Licina y su equipo aseguran haber logrado los primeros resultados positivos, haciendo que el ojo de un sujeto de pruebas sea sensible a destellos en una frecuencia de alrededor de los 950 nanómetros.

El aviso de éxito (visible sobre estas líneas) ha sido retirado de la página del proyecto en Experiment poco después. Es posible que los investigadores tengan que continuar las pruebas y aún tengan que pasar muchos meses antes de presentar resultados concluyentes. Sea como sea, la perspectiva de poder ver en la oscuridad mediante un tratamiento con simples vitaminas es atractiva y, a la vez, un poco inquietante. [vía Experiment]

Fotos: Ejemplos de fotografía digital en espectro infrarrojo. Vía: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons.

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