El pasado día 14 de octubre, la sonda Cassini que explora Saturno ha pasado a solo 1.839 kilómetros de Encélado. En el camino nos ha dejado unas preciosas imágenes de esta misteriosa luna, las más cercanas que hemos visto hasta ahora.

Por las fotos que teníamos hasta ahora en baja resolución, los astrónomos esperaban una gran cantidad de cráteres sobre la helada superficie de Encélado. Efectivamente, así ha sido, pero también han encontrado una tupida red de pequeñas grietas en el hielo que surcan el paisaje en todo la superficie de esta pequeña luna.

Las grietas, de las que ya se tenía alguna constancia antes, son muy abundantes, y atraviesan los cráteres, lo que indica que son más recientes y producto probable de los movimientos de la corteza de hielo.

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Cassini sigue enviando las imágenes que ha logrado tomar en esta pasada, pero el próximo día 28 de octubre realizará otra a tan solo 49 kilómetros sobre la superficie del polo sur de Encélado. La razón de acercarse tanto es tratar de tomar muestras de los géiseres para estudiar la química del océano bajo la capa de hielo. Finalmente, el 19 de diciembre, Cassini hará una última pasada más lejana para medir la temperatura interna de la luna y estudiar así su actividad hidrotermal. [vía NASA]

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