Acceder a tu ordenador usando tu huella dactilar no es nada nuevo, pero aún así no dejo de sorprenderme cada vez que se enciende el Touch Bar del nuevo MacBook Pro, con más brillo que el teclado. Al tocar el sensor de huellas es instantáneo el acceso, y este es solo una de las tantas novedades del MacBook Pro y su Touch Bar.

Más allá de algo que podría parecer trivial, hay muchas funcionalidades y usos.

Pasé más de una semana usando tanto el modelo base de 13 pulgadas (1799 dólares) como el modelo base de 15 pulgadas (2399 dólares), y al regresar a mi MacBook sin Touch Bar me sentí extraña. (Aunque debemos recordar que hay un modelo más barato, de 1499 dólares, que no incluye el Touch Bar). Esa barra iluminada sobre el teclado es un truco diseñado para competir con grandes avances en la ingeniería como la bisagra flexible del Surface Book que casi parece mágica, y ni hablar de otros ordenadores potentes y menos costosos como el Razer Blade Stealth, pero la Touch Bar de Apple es simplemente genial. Eso sí, genial no siempre es sinónimo de útil, por lo que no podemos dejar de preguntarnos si esto es una actualización significativa o simplemente algo trivial diseñado para intentar justificar el alto precio del MacBook Pro.

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La pantalla de 2170x60 píxeles se encuentra sobre el teclado, donde en el pasado se ubicaban las teclas de función. Dependiendo de la aplicación que estés usando y lo que suceda dentro de esa app cambiarán las opciones y botones que verás en la barra. La pantalla estándar de Touch Bar en el escritorio muestra algunas opciones básicas como los controles de volumen, atajos y Siri. Si te diriges a “Personalizar Touch Bar” podrás elegir qué atajos quieres ver en la barra en todas las situaciones. Si presionas el botón con forma de flecha accederás al set completo de teclas de Mac, incluyendo algunos atajos para brillo, controles de reproducción de música y más.

Este es el Touch Bar cuando accedes a tu Mac. Los iconos de la derecha pueden ser personalizados.
Este es el Touch Bar cuando muestra todas las opciones disponibles.

El Touch Bar realmente cobra vida cuando lo usas en una aplicación que esté diseñada para trabajar con él. Ahora mismo puede ser con la mayoría de las aplicaciones de Apple (Mail, Notas, Fotos, iMovie, Garage Band y Final Cut Pro X) y algunas aplicaciones de terceros como Pixelmator, Microsoft Office, Coda, 1Password y muy pronto Sketch. En el futuro más aplicaciones tendrán soporte, una de ellas será Photoshop que lo recibirá a finales de año.

Así como sucede en la zona que se ubica sobre el teclado en iOS, Touch Bar te sugiere palabras mientras escribes y da un acceso rápido a las opciones de fuentes y formato. Si estás escribiendo texto estas son las pantallas que verás en la mayoría de apps que tienen soporte para Touch Bar.

Cuando escribes texto tendrás acceso rápido a emojis y predicciones de palabras.
También podrás acceder fácilmente a las opciones de colores, formato y más.

Tener acceso rápido a tu librería de emojis puede ser divertido, pero en ningún momento se me hizo más rápido aplicar negrita a un texto presionando la “B” en la Touch Bar que simplemente presionando CMD-B en el teclado.

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En Mail de igual forma Touch Bar te ofrece un número de opciones de tareas básicas que originalmente no eran tan difíciles de hacer. Rápidamente pude archivar todos los correos de mi editor en noviembre o elegir si le quiero responder ese correo lleno de GIFs a uno de mis compañeros o a todos. No obstante, dudo que esto sea más rápido que usando los atajos de teclado de toda la vida.

Las opciones de Touch Bar en Mail. Hay un botón dedicado a archivar rápidamente en una carpeta específica.
Si mantienes presionado el botón de “Responder a todos” te mostrará estas opciones: responder, responder a todos y reenviar.
Esto es lo que muestra cuando estás escribiendo un mensaje.

Creo que en algunas aplicaciones como Final Cut Pro X la experiencia es mucho más natural. Explorar un vídeo usando esta barra tiene mucho sentido y se siente muchísimo más natural y mejor que hacerlo con el ratón o el trackpad. Y en aplicaciones como Pixelmator (y Photoshop, cuando esté lista), en las que los atajos de teclado pueden ser difíciles de recordar, Touch Bar te hará la vida fácil.

Así es la interfaz principal de Touch Bar en Pixelmator. Si presionas un botón aparecen más opciones.
Esto es lo que aparece cuando presionas en el botón de brocha. Son accesos rápidos a algunas de las opciones principales. Es algo mucho más rápido que aprenderse los atajos de teclado de cada una de ellas.

Y actualmente ese es el problema con la Touch Bar: no es particularmente útil para cualquier persona, ni siquiera para los famosos “Pros” para los que está diseñado el MacBook Pro. La Touch Bar está ideada para los profesionales pero estos tienen grabado en sus mentes todos los atajos de teclado que necesitan, así que esta barra no va a causar un gran impacto en ellos por ahora. Yo no necesito la Touch Bar en Photoshop porque me se de memoria cómo cambiar entre las opciones que más uso. Pero esto podría cambiar una vez que los desarrolladores externos a Apple comiencen a sacarle provecho y creen más posibilidades para la barra.

Por ahora la mayor ventaja es Touch ID. Me sorprende lo mucho que me ha gustado tener Touch ID en el Mac. Ya no hace falta introducir la contraseña cada vez que necesito usarlo o utilizar una función del sistema, solamente debo poner mi dedo en el sensor (que a su vez es el botón de encendido). Es algo muy rápido y también funciona con Apple Pay, lo que quiere decir que cuando vayas a comprar algo online desde Safari solamente tendrás que poner tu dedo para pagar y no introducir una y otra vez tus datos y número de tarjeta de crédito.

Más allá de la Touch Bar y los dos puertos Thunderbolt 3 adicionales, el modelo de 13" con Touch Bar vale mucho más la pena mucho que la versión que no lo incluye. Por otro lado, el modelo de 15" es más pequeño y delgado que su predecesor, pero también incorpora un Force Touch trackpad enorme.

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En ambos modelos puedes esperar un buen rendimiento, al menos algo acorde a los más de 1800 dólares que gastaste para comprarlo. En GeekBench 4, nuestra prueba de Photoshop y con WebXRPT, ambos modelos ofrecieron las calificaciones más altas que cualquier otro portátil que hemos probado en los últimos meses, incluyendo al nuevo Razer Blade Stealth (que cuesta 500 dólares menos) y la nueva Surface Book, que es igual de costosa pero ofrece una pantalla táctil completa y no solo una barra.

Al final lo más importante del nuevo MacBook Pro es la barra Touch Bar. Es útil, pero todavía no cuenta con soporte para apps más allá de las de Apple. Por tanto, Touch Bar no es motivo suficiente para comprar uno de estos nuevos Mac, sobre todo si te sientes satisfecho con tu ordenador actual. Si necesitas un nuevo MacBook Pro y no puedes esperar a la próxima versión, los beneficios de sus características técnicas junto a la Touch Bar convierten a este modelo en un buen Mac. Pero para cualquier otra persona, esto es un laptop muy caro con una barra parcialmente útil.

Algunos detalles adicionales:

  • El soporte de desarrolladores a la Touch Bar es escaso hoy en día, pero está creciendo. Puedes esperar que las primeras apps en adoptarlo sean las que se centran en diseño y programación.
  • Mi app favorita de Touch Bar actualmente es 1Password, pero se debe a que usa tanto la Touch Bar como Touch ID.
  • Touch ID en Mac es genial.
  • Para usar tus periféricos viejos tendrás que comprar adaptadores.
  • Espero que Google ofrezca soporte a Touch Bar algún día, podría ser algo muy útil.
  • El rendimiento está muy bien, pero si compras el modelo de 13 pulgadas considera gastar 200 dólares adicionales para llegar a los 16 GB de memoria RAM de una vez, dado que después no podrás actualizar el hardware.
  • Me entristece que no haya un modelo en color oro rosa.

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