Científicos de la Universidad de Dartmouth, en Estados Unidos, están desarrollando un sistema de realidad virtual que permitirá ver, escuchar y oler otros lugares. Se trata de un proyecto basado en Oculus Rift, y pensado para que los astronautas en misiones espaciales se sientan más cerca de casa.

El proyecto tiene como objetivo ayudar a los astronautas con los retos mentales que suponen las misiones espaciales largas. Algo así como una terapia virtual. Además de trabajar con Oculus Rift, los científicos agregarán al visor de realidad virtual elementos externos para lograr que se tengan experiencias más completas. Usarán, por ejemplo, ventiladores para crear brisa, auriculares que reproduzcan sonidos de ambiente, o incluso aromas que ayuden a engañar al cerebro y hacerlo creer que está en otro lugar.

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De momento, el sistema será puesto a prueba en estaciones como la base HI-SEAS de Hawái, donde técnicos de la NASA experimentan cómo sería la vida en otros planetas.En experimentos previos, los científicos han medido los efectos de esta terapia virtual comparados con la terapia real. Los resultados indican que el sistema de percepción que crearon es equivalente a trabajar con un terapeuta real. Sin embargo, es imposible saber a ciencia cierta cómo se sentirá un astronauta en una misión real hasta que esta se lleve a cabo. [Universidad de Dartmouth vía Live Science]

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