GIF vía Science Magazine

En la larga lista de tecnologías inspiradas en el mundo animal podemos encontrar sujetadores, adhesivos, tuneladoras, portadores de fármacos y robots duros y blandos. Pero si lo que queremos es fabricar un dron con una inigualable capacidad de maniobra, debemos fijarnos en el murciélago.

Los murciélagos tienen una extraordinaria agilidad para volar gracias a sus alas flexibles, que cuentan con más de 40 articulaciones activas y pasivas.

Inspirados en la morfología del mamífero volador, un equipo de ingenieros de la Universidad de Illinois ha diseñado un ligerísimo murciélago robot capaz de ascender, tirarse en picado y planear por el aire batiendo sus alas. Lo llaman Bat Bot, pesa 93 gamos y es completamente autónomo. Sus alas están fabricadas con un tejido ultrafino de 56 µm y pueden aletear hasta 10 veces por segundo venciendo a la resistencia del viento de forma eficaz.

Los drones de ala fija tienen problemas de maniobrabilidad y los de cuatro rotores no son eficientes, pero el Bat Bot imita las mejores maniobras del murciélago para cambiar rápidamente de rumbo cuando es necesario o ahorrar energía cuando planea. Desarrollarlo tomó tres años de trabajo y costó millón y medio de dólares, incluyendo un estudio de la Universidad de Brown sobre las características del vuelo del murciélago.

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Los creadores de Bat Bot tienen pendiente agregar cámaras al prototipo y obtener los permisos federales para volar, pero están convencidos de que estos robots murciélago van a ser útiles para explorar lugares de difícil acceso como las zonas de desastres sin peligro para los supervivientes.

[Science Robotics vía The Telegraph]