Todas las fotos: IndyCar.

Sabemos que los volantes de Fórmula 1 pueden ser muy complicados de entender y usar, ¿pero los de IndyCar son más sencillos? ¿Qué hacen todos esos botones que tienen? Aquí, la respuesta.

Durante la carrera de las 500 millas de Indianápolis pudimos apreciar muy bien cómo funcionan los coches de IndyCar, incluyendo algunos averiados. El volante de uno de estos coches puede costar entre 25.000 y 40.000 dólares, y si te has preguntado para qué sirven todos esos botones, a continuación lo explicaremos uno a uno.

Un volante de IndyCar cuenta con 13 funciones principales, incluyendo: un tablero de información, luces que indican el cambio en las RPM (revoluciones por minuto), un botón para reducir la velocidad en la zona de los boxes, un botón para hablar por radio, un botón para reiniciar el nivel de combustible, un botón para tomar líquidos, un botón de reversa y embrague. Esto es lo que hace cada botón, según explica IndyCar:

El tablero

En primer lugar tenemos el tablero, el cual informa al piloto acerca de la telemetría y el estado de su vehículo. En IndyCar describren al tablero así:

El tablero muestra luces de alerta e información que el piloto necesita durante la carrera. Esa información incluye el tiempo que ha hecho en sus vueltas, nivel de aceite, agua, combustible y temperatura del motor.

Luces de los RPM

Si eres esa clase de persona que cambia de marcha “sintiendo” el motor y se burla de las personas que se fijan en el tacómetro, ten en cuenta que los pilotos de IndyCar usan luces para decidir cuándo hacer los cambios.

Las luces LED del volante van desde el color verde hasta el rojo, e indican las revoluciones por minuto del motor. el piloto hace el cambio una vez que se encienden las luces rojas.

Reductor de velocidad para la zona de los boxes

Para evitar ser penalizados, los equipos limitan la velocidad del coche en la línea de los boxes (o pit) con un sistema que el piloto activa al usar este botón. Al presionarlo “se activa un programa de control del motor diseñado para limitar su velocidad en la zona de los boxes, la cual suele ser de máximo 95 kilómetros por hora”.

Botón para hablar por radio

Sirve para comunicarse con los miembros de su equipo. Los pilotos presionan este botón de la misma forma que lo harían en un walkie talkie.

Botón para reiniciar el nivel de combustible

Los pilotos tienen que reiniciar el marcador de nivel de combustible cada vez que llenan el tanque.

Botón para mapear el combustible

IndyCar describe el botón de mapear el combustible de la siguiente forma:

El botón permite al piloto ajustar cómo usará el combustible el motor, ya sea para incrementar su duración o para incrementar la potencia. Existen diferentes opciones, incluyendo una que le permite al motor producir mucha más potencia pero a su vez usar más combustible.

También hay otra que reduce la cantidad de combustible que usa el coche pero a su vez genera menos potencia. El piloto puede ajustarlo a su antojo.

Botones para desplazarse por el tablero

Estos botones permiten desplazarse a través de cinco páginas de información en el tablero, para revisar los tiempos de sus vueltas y diagnósticos del vehículo.

Botones para ajustar el peso

Este botón sirve para activar una serie de cilindros hidráulicos que se encuentran en los espirales del coche y los ajustan, con la intención de cambiar la distribución de peso del coche y, por tanto, ajustar el manejo. Según IndyCar:

Este sistema permite ajustar el peso del coche de derecha a izquierda o viceversa, dependiendo del botón que sea presionado.

Botón de neutro

Este botón hace exactamente lo que imaginas: coloca la transmisión en neutro. Es el botón que presionan los pilotos cuando están en la parada en boxes.

Botón de reversa

Los coches de IndyCar pueden circular en reversa, aunque casi nunca vemos que lo hacen.

Botón Push-To-Pass (presionar para adelantar)

Este botón le da un pequeño impulso o “turbo” al motor V6 de 2,2 litros de un IndyCar, ese necesario para adelantar a otro coche.

Este es un mecanismo regulado por IndyCar que le permite al piloto incrementar la potencia del coche por un breve período de tiempo.

Palancas de embrague de mano

El embrague de los coches de IndyCar no se activa con los pies, sino con las manos. Hay una palanca a cada lado del volante, y el piloto selecciona cuál usar.

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El volante también tiene un sistema que evita que el piloto suelte muy rápido el embrague o cometa algún error al hacer el cambio.

Botón para tomar agua

Los pilotos solo necesitan presionar un botón para tomar agua, un sistema ideado para que no pierdan su concentración. Al presionarlo una bomba le da agua que proviene de una botella, usando un tubo que se conecta a su casco.

Palancas para ajustar la suspensión

Aunque técnicamente no están en el volante, estas palancas son una herramienta muy interesante con la que cuenta el piloto en la cabina. Básicamente, permiten cambiar la rigidez de la suspensión del coche de adelante hacia atrás, o viceversa, como explica IndyCar:

Le permiten al piloto ajustar la conducción del coche mediante acoplamientos mecánicos que están conectados a la suspensión frontal y trasera.

Es cierto, hay coches que tienen muchos más botones en sus volantes, ¿pero puedes imaginar tener que ajustar cómo consume combustible tu coche, ajustar su peso y la rigidez de su suspensión mientras te desplazas a 380 kilómetros por hora?

Yo tampoco.


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