Comentábamos hace unos días que el popular servicio de alojamiento de imágenes Photobucket había cambiado sus tarifas sin previo aviso. Miles, quizá millones de imágenes de Internet estaban siendo reemplazadas por un banner que exigía a los usuarios pagar 400 dólares para desbloquearlas.

También decíamos que Photobucket podía acabar dando un paso atrás después de todas las críticas y la mala prensa recibida, pero eso no ha ocurrido. De hecho, los cambios en la empresa han acabado afectando, además de a numerosos foros y blogs, a muchos vendedores de los mercados de comercio electrónico, como Amazon, eBay y Etsy.

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A veces estos vendedores usan servicios asequibles o gratuitos como Photobucket para centralizar el alojamiento de sus imágenes e incrustar un mismo enlace en las distintas tiendas online. Pero la compañía estadounidense cambió sus términos de servicio y el 26 de junio pasó a cobrar una cuota anual de $399 por mostrar las fotos en webs de terceros.

La mayoría de usuarios no se dio cuenta del cambio hasta que sus imágenes fueron reemplazadas por un banner que dice “el alojamiento de terceros ha sido desactivado temporalmente, para desbloquear tu cuenta visita (...)”. Ahora esos usuarios hablan de un “secuestro” masivo, ya que las imágenes no se pueden descargar, y muchos se están pasando a la competencia.

Buen momento para recordar que en la nube nada es permanente y que las empresas, de vez en cuando, buscan ser rentables. Algunas con métodos más cuestionables que otras, eso sí. [BBC]