Foto: Mr Thinktank / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

Existe la creencia de que la inscripción Genuine Leather (cuero genuino o cuero legítimo en español) es garantía de que el cuero es real, y no sintético. Es cierto, pero también significa otra cosa: que es uno de los cueros de peor calidad que vas a encontrar.

El cuero genuino designa a un material compuesto de varias capas de cuero real, sí, pero formadas precisamente por lo que sobra después de separar el cuero de mayor calidad. Existen cuatro grandes categorías en artículos confeccionados con cuero que van de mayor a menor calidad:

Una cartera de cuero Full grain. Foto: Saddleback Leather

Cuero de grano completo (Full grain)

Se refiere a las pieles que no han sido lijadas, pulidas o alteradas para eliminar las imperfecciones o marcas naturales en la superficie de la piel del animal. Es el mejor cuero que existe, el más resistente y también el más caro. Con el tiempo desarrolla una pátina característica. El cuero de grano completo suele venderse en dos acabados:

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  • Anilina: el cuero se curte y se tiñe con tintes solubles que mantienen su aspecto natural. Es la opción más cara. Se reconoce porque si dejas caer sobre su superficie una gota de agua la absorbe casi al instante.
  • Semi-anilina: el pigmento utilizado tapa parcialmente los poros del cuero, haciéndolo más resistente a las manchas. Si dejas caer una gota de agua esta permanece sobre la superficie.

Cuero de grano superior (Top grain)

Se elimina una capa del cuero de grano completo para hacerlo más delgado y flexible. La superficie exterior se lija para eliminar imperfecciones y se le añade un acabado que hace que tenga el tacto más frío y sedoso. Si el acabado es bueno, es tan resistente como el anterior, pero no desarrolla pátina.

Infografía: Real Men Real Style

Cuero de grano corregido (Corrected grain)

Este tipo de cuero ya no tiene la suficiente calidad como para entrar en las dos categorías anteriores. Lo que se hace es lijarlo para eliminar imperfecciones, teñirlo y aplicar un patrón artificial que imita el grano. De nuevo, puede tener acabado de anilina o semi-anilina.

Ejemplo de bota hecha de ante. Foto: Wikimedia Commons

Cuero separado o serraje (Split leather)

Las capas inferiores de la piel que quedan después de separar el cuero de grano completo se usan para confeccionar artículos de cuero en diferentes acabados más o menos finos. Se lija para que quede muy suave, pero es más delicado, tiende a perder el tono original y absorbe cualquier mancha. De esta parte se obtienen acabados como el ante (lijando la cara externa del serraje) o el nobuck (lijando la cara interna).

Cuero reconstruido

Es cuero solo en parte. Lo que se hace es aprovechar las fibras sobrantes en la fabricación de artículos de cuero y combinarlas con fibras artificiales cno látex o poliuretano. El resultado aún puede oler algo a cuero natural. Normalmente la prenda especifica el porcentaje de cuero que queda en el tejido. Se utiliza bastante en mobiliario.

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Esta es tan solo una guía inicial en el mundo del cuero. Existen muchos otros tipos de cuero y acabados más allá de esta diferenciación. Lo que debe quedar claro es que la expresión Genuine Leather, aunque no miente, no significa que el cuero sea de calidad. Más bien es lo contrario. [Más información: Quora, Collonil, Wikipedia, Cueronet]