Un códec es la parte de software que se encarga de convertir el archivo de vídeo, en bruto y a menudo pesado, en otro más ligero y manejable. Es, en definitiva, un intercambio de compromisos entre la calidad que tiene y su peso. YouTube tiene uno nuevo, se llama VP9 y es genial.

Todos los detalles técnicos están en el blog para desarrolladores de YouTube pero lo que necesitas saber en esencia es que VP9 consigue de algún modo reducir el tamaño del vídeo a aproximadamente la mitad.

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¿Qué significa? Que con la misma conexión con la que antes YouTube te mostraba un vídeo a 480px y pixeles como puños ahora podrás ver lo mismo pero a 720p. También abre la puerta, sugerente, a streaming de vídeos en 4K sin necesidad de tener una conexión a chorro ni consumir cantidades ingentes de datos. Nada mal.

Desde el lado de YouTube es importante porque reduce inmensamente su carga de tráfico, desde el lado de los usuarios es importante porque pueden ver mejores vídeos con peor conexión y, como extra, consumir menos datos y hacer un poco más llevadera la factura de teléfono.

Y por último: VP9 es open-source. Es decir, es gratuito y además cualquiera podrá utilizarlo y si tiene los conocimientos necesarios, modificarlo, por lo que es probable que pronto comencemos a verlo en otros usos y aplicaciones más allá de YouTube. De momento podrás probarlo si usas Chrome y en algunos dispositivos Android como el Samsung Galaxy S6. En los meses venideros comenzará a expandirse a más dispositivos. [via YouTube Developers Blog]

Imagen: Alexander Supertramp/Shutterstock

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