Sheela na Gigs. Wikipedia Commons

Se llaman Sheela na Gigs y son una serie de tallas figurativas de mujeres mayores desnudas que muestran una vagina de forma exagerada. La mayoría se encuentran en iglesias y castillos repartidos principalmente por Irlanda (aunque no exclusivamente). ¿Qué demonios significan estas figuras?

Estamos ante unos de esos casos explotados hasta el punto de convertirse en parte de la mitología irlandesa. Se calcula que sólo en Irlanda hay más de 100 de estas figuras, en el Reino Unido alrededor de 50 y en otros puntos del planeta como España o Francia también hay un número importante de ellas.

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Lo cierto es que se ha escrito mucho acerca de su origen y significado, aunque desgraciadamente, poco se sabe con exactitud. Incomprendidas, extrañas, perturbadoras… ¿cómo se explica que alguien se haya dedicado a recorrer varios puntos geográficos de Europa para tallar a una mujer mostrando sus genitales? Eso sin contar el significado que pueda tener, todo un galimatías.

Origen de las tallas

Sheela na Gigs. Wikimedia Commons

Dicen que el término Sheela na Gigs fue publicado por primera vez en la revista Proceedings of the Royal Irish Academy (1840). En ese momento se presentó como un nombre local para una talla presente en un gablete del muro de una iglesia en Rochestown (Condado de Tipperary, Irlanda). Además, el nombre también fue registrado en 1840 por John O’Donovan, un oficial de la Ordnance Survey de Irlanda, en alusión a una figura de una iglesia.

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Cuenta la leyenda que en algún momento de la década de 1940 los trabajadores que reparaban una alcantarilla en Limerick, Irlanda, sacaron una piedra del suelo, le dieron la vuelta y encontraron “la sorpresa”. Tallada en la roca había una figura sin cabeza, con pechos caídos y un ombligo redondo. Una de sus manos se había desmoronado, pero la otra estaba haciendo algo inconfundible: tirando del muslo a un lado para exponer mejor su vagina, la cual había sido cincelada profundamente en la piedra.

Aquella escultura fue la primera de muchas Sheela-na-gigs en Irlanda: las misteriosas representaciones de mujeres mayores que muestran sus genitales.

En cuanto al significado de las figuras y qué se supone que representan hay más controversia. De hecho existen varias teorías, desde aquellas que hablan de unas tallas que son vestigios de una diosa pagana, hasta las teorías que hablan de una figura de la fertilidad, un aviso contra la lujuria o incluso un tipo de protección contra el mal.

Un mapa para encontrar su significado

Mapa de HeritageMaps.ie

Todas las teorías sobre el significado tienen su fundamento en libros antiguos, aunque ninguna pasa del acercamiento al propio mito. Por esta razón desde el gobierno de Irlanda han querido dar un paso al frente construyendo un mapa interactivo de las tallas. Michael Starrett, director ejecutivo del Heritage Council, ha explicado a los medios que el objetivo del mapa es “aprender y explotar” los mitos que han crecido frente a las figuras y “permitir un debate contemporáneo e ilustrado del mismo”:

Las Sheela-na-Gigs no merecen menos. HeritageMaps.ie es una herramienta fantástica para el aprendizaje, la discusión y la interpretación, haciendo que los datos culturales estén a disposición de todos.

Ha pasado el tiempo y hoy en día las Sheela-na-gigs se consideran tesoros arqueológicos indiscutibles. La mayoría se remontan a la época medieval, momento en el que se cree que eran un elemento estándar de decoración para iglesias, castillos y otros edificios rurales importantes. Su artesanía y colocación, combinadas con la elección inusual del tema, las convierten en “símbolos tremendamente evocadores de lo femenino en la antigua cultura irlandesa”, dice Beatrice Kelly, directora del proyecto.

Sheela-na-gigs. Getty

No siempre fue así. De hecho su reputación académica tuvo que pasar por un largo proceso desde el primer descubrimiento moderno de una Sheela-na-gig en el muro de una iglesia de Tipperary en 1840, la misma que inspiró un enorme enfado en la comunidad. Durante las décadas siguientes los expertos escribieron sobre las Sheela-na-gigs como algo indigno como para ser considerado en serio. Los museos las guardaban en los sótanos y los clérigos llegaron a destruirlas. Así que no fue hasta los tiempos modernos (probablemente a partir de las últimas décadas) cuando comenzaron a tomar un nuevo interés cultural.

Mientras que algunos expertos sostienen que las tallas están destinadas a advertir contra la lujuria, otros postulan que representan la fertilidad y el renacimiento. Incluso el nombre, que también grabado por primera vez en la década de 1840, está envuelto en la confusión, ya que no tiene una traducción obvia. Algunos lo interpretan como la “vieja de los pechos”, mientras que otros llegan a hablar de “diosa del río sobrenatural” o “bruja del castillo”.

Sea como fuere, el mapa trata de ayudar a los investigadores a compensar todo este tiempo perdido. Una forma de reintroducir el debate y, quizás, encontrar por fin una respuesta a esos símbolos femeninos que tanto han dado que hablar. [IrishPost, Wikipedia, BBC]