Imagen: Armada de los Estados Unidos / Lockheed Martin.

Aunque Microsoft se olvidó de la Xbox 360 hace mucho tiempo, el ejército de Estados Unidos piensa que todavía es una herramienta ideal para operar algunas de las creaciones más recientes de la compleja industria militar, usando sus mandos.

Recientemente el Virginia-Pilot reportó que la Armada de los Estados Unidos está comenzando a utilizar mandos de Xbox 360 para guiar los periscopios de sus nuevos submarinos nucleares. Los submarinos de clase Virginia cuentan con cámaras digitales montadas en un mástil que le permiten a los oficiales ver imágenes en varias pantallas, en lugar del clásico periscopio con visor rotatorio de un solo espectador que venía incluido en los submarinos antiguos. Hasta hace poco esos mástiles de múltiples cámaras eran controlados por joysticks (o palancas) que costaban 38.000 dólares y requerían horas de entrenamiento. Pero la Armada se ha dado cuenta de que el mando de control de Xbox 360 es muchísimo más barato (39,95 dólares) y mucho más fácil de aprender a usar. Mark Eichenlaub, asistente de navegación del USS John Warner (uno de los submarinos que ha comenzado a usar los mandos de Xbox), dijo al Virginia-Pilot: “puedo ir a cualquier tienda de videojuegos y obtener un mando de Xbox en cualquier lugar del mundo, lo que lo convierte en algo muy sencillo de reemplazar”.

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El teniente Kyle Leonard, oficial de armas del USS John Warner, comentó al Virginia-Pilot que la armada consultó a grupos de oficiales acerca de cómo podían hacer sus trabajos más fáciles. Muchos de ellos, al igual que marineros, se quejaron acerca de lo pesados y complicados que eran los joysticks militares.

Esta no es la primera vez que el ejército estadounidense aprovecha la tecnología de videojuegos para sus embarcaciones y armas. La armada ha utilizado mandos de Xbox 360 para controlar armas de energía láser diseñadas para destruir drones y proyectiles de mortero. Hace una década, los reporteros de tecnología comenzaron a notar que habían mandos de Xbox en las fotos y vídeos de demostraciones militares. Los reporteros mencionaban que usar esta tecnología, la cual es mucho más cómoda para los millenials, es una buena forma de reducir tiempo de entrenamiento.

A Lockheed Martin se le habría ocurrido utilizar mandos de Xbox en los submarinos de clase Virginia en sus “laboratorios de investigación clasificada” en Manassas, Virginia, un lugar en el que los ingenieros trabajan con marineros para encontrar nuevas formas de utilizar en los submarinos de la Armada el hardware y software que desarrollan (como mandos de control de Xbox, Kinect, tablets de pantalla táctil y Google Earth, entre otros).

Imagen: Lockheed Martin.

La compañía se refiere a este laboratorio como el “Área 51”, dado que, al igual que la mítica base aérea en el estado de Nevada, el laboratorio de investigación de Manassas era clasificado. Pero ahora, debido a tanto uso de tecnología de videojuegos en el desarrollo de armas militares, el nombre de la base también hace tributo al popular juego Area 51 de máquinas arcade.

Imagen: Lockheed Martin.

Incluso pareciera que Lockheed Martin está intentando atraer a los jugadores con sus imágenes promocionales de los laboratorios clasificados, las cuales parecen sacadas de videojuegos en donde los militares luchan contra seres alienígenas. Hasta ahora Microsoft no ha respondido a nuestras preguntas acerca del uso de su tecnología de videojuegos por parte del ejército.