El Pebble Steel original era un gran smartwatch con un diseño muy a la moda. Su sucesor, el Time Steel, mantiene ese aspecto tan atractivo pero incorpora mucho más cerebro y potencial en su interior.

Pebble es una de las compañías de smartwatches más viejas en el mercado, y sus productos han ido evolucionando con el tiempo. En primer lugar estuvo el “Pebble”, un proyecto nacido en Kickstarter que contaba con una pantalla de tinta electrónica (e-ink) y un grupo de seguidores que parecían un culto. Después llegó el “Steel”, el cual contaba con el mismo interior del Pebble pero en un cuerpo más grande. Este año vimos el lanzamiento del Pebble Time, sustituto (o sucesor) del Pebble original. Su pantalla a color, nuevo diseño y software mejorado permitieron al Time mantener su lugar en un mundo en el que existe el Apple Watch.

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Y ahora todas esas mejoras estarán disponibles en un cuerpo mucho más atractivo y lujoso, para lograr hacer lo que debería ser el Pebble perfecto: Ee Time Steel.

¿Qué es?

Un smartwatch de 250 dólares que hace cosas básicas de smartwatch mientras luce genial. Es un Pebble Time incrustado en un cuerpo de aluminio y cristal curvo.

¿Para quién es?

Para personas que quieran llevar un smartwatch en público sin tener que tatuarse la palabra “GEEK” en su frente primero. Y es que el Pebble Watch no llega con todos esos adornos y añadidos de un smartwatch Android o un Apple Watch: no tiene pantalla táctil, nada de sensores cardíacos y ninguna rueda para desplazarse en la pantalla con un nombre exagerado.

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Si simplemente quieres obtener notificaciones en tu muñeca o cambiar la canción que estás escuchando sin tener que sacar tu móvil del bolsillo, cualquier Pebble es tu smartwatch perfecto, y el Time Steel es el que luce mejor entre estos.

A la izquierda el Time, a la derecha el Time Steel.

Diseño

El primer Steel era marcadamente metálico y angular, dándole una sensación que a veces daba la impresión de ser tosco y muy grueso. El Time Steel cuenta con un diseño mucho más suavizado y es más curvo, lo que sin duda se ve muchísimo mejor en muñecas femeninas y delicadas... como las mías. Eso sí, creo que Pebble ha perdido un poco de su estilo personal en el proceso de diseñar un nuevo reloj, dado que al menos un par de veces cada día las personas lo confunden con un Apple Watch.

Aunque esa comparación puede entristecer a un fanático apasionado por los Pebble, en realidad no es ningún insulto. El Time Steel tiene un panel de cristal curvo y un cuerpo de aluminio sólido, además de un bisel muy pulido, cosas típicas en el diseño de un producto de Apple.

El Time Steel es mucho más discreto que el primer Steel, y para muchas personas eso es algo bueno. Junto con su correa de cuero se ve muy atractivo, sin dejar de ser sutil. Mientras que el Steel original tenía estilo y personalidad, el nuevo Time Steel se adapta a tu estilo y tu personalidad.

Aunque sí tengo una queja sobre su diseño: el bisel, que de por sí se notaba bastante en el Steel original, ahora se nota como un marco negro y pronunciado alrededor de la pantalla. Aunque no destruye el aspecto del reloj, dado que el bisel negro se fusiona con la pantalla cuando esta está apagada, al encenderla a veces pienso que me recuerda más a un Casio de 10 dólares que a un accesorio de moda de 250 dólares.

Usándolo

Usar el Time Steel se siente idéntico que usar el Time original, lo que a su vez se siente igual que usar el primer Pebble. Todo lo que esos relojes hicieron bien (mostrarte las notificaciones en tu muñeca, seguimiento básico de fitness, etcétera) el Time Steel también lo hace bien. En resumen, todo lo relacionado a funcionalidad y software es idéntico a las generaciones anteriores.

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Pero el Time Steel sí que tiene varios aspectos que debo destacar. Los botones, que en los relojes anteriores de Pebble han sido bastante malos, han mejorado muchísimo: ni tan suaves, ni tan duros, simplemente cuentan con la cantidad justa de firmeza para, bueno, para un botón.

¡Y la pantalla del Time Steel por fin es utilizable! He estado usando un Time original durante los últimos meses y su pantalla es demasiado tenue. Mientras que el Time Steel no es tan brillante y sorprendente como el panel OLED de un Apple Watch, sigue siendo bastante utilizable. Su luz puede ser mucho más brillante, y la pantalla pareciera estar mucho más cercana a la superficie del cristal, lo que tiene como resultado que realmente sea posible leer textos bajo la luz del día.

La correa también es diferente. Para dar una mayor sensación de calidad premium puedes elegir entre una correa de cuero o de acero. He estado usando la de cuero marrón en conjunto con un Pebble gris, lo que es una combinación bastante atractiva (y cómoda).

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La autonomía de su batería es igual a la del Pebble Time, lo que es bastante bueno. Logré usar el Time Steel por cuatro días antes de que se quejara de haber alcanzado el 20% de su batería, momento en el que lo conecté a su cargador (usando el mismo conector magnético debilucho del Time), y se recargó por completo en menos de una hora.

Lo que nos gusta

El Time Steel soluciona la mayoría de mis quejas sobre el Time original (mejores botones, mejor pantalla, etc) y coloca todo en un envase que se ve muchísimo mejor, y se siente mejor en mi muñeca.

Lo que no nos gusta

Ese bisel de gran tamaño hace que todo se sienta a veces un poco como esos relojes-calculadoras baratos. El cristal en la pantalla también pareciera ser susceptible a rasguños. He logrado hacerle dos marcas muy pequeñas a lo largo de una semana, lo que no augura nada bueno para el largo plazo.

Conclusiones

Si quieres hacerte con un reloj Pebble, el Time Steel es el mejor que puedes comprar. Por 50 dólares adicionales puedes obtener un reloj que soluciona todo lo que está mal en el Time, en un paquete mucho más atractivo. Y si no puedes darte el lujo de gastar ese dinero adicional, honestamente te sugiero que consideres comprar entonces el Pebble original, el cual puedes comprar por apenas unos 90 dólares y hace la mayoría de cosas que puede hacer el Time, pero con una pantalla en la que sí puedes leer cosas.

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Ahora, eso no responde a la pregunta acerca de si te debes comprar un Pebble o algún otro smartwatch. Si lo que quieres es algo que cante, baile, navegue por Internet y te diga que muevas el trasero y dejes de estar sentado en esa silla, entonces tu mejor opción es uno de esos excelentes smartwatches Android o Apple.

Pero yo siempre me he sentido atraído hacia lo que ofrece Pebble: un reloj que es, ante todo, un reloj, con miles de watchfaces que puedo personalizar, y que también me ahorra la molestia de tener que sacar mi móvil del bolsillo. Para mi, eso es lo que un smartwatch debería ser, y el Time Steel lo hace mejor que cualquier otro.

Si te interesa, puedes reservar un Time Steel en la página web de Pebble a partir de hoy mismo. Por 250 dólares podrás adquirir uno con su correa de cuero, pero por 300 dólares podrás obtener uno con correa metálica. Según Pebble, comenzarán a despachar estos relojes dentro de 6 a 8 semanas.

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