No es la primera vez que vemos una aplicación de escáner para smartphones. Basta hacer una pequeña búsqueda por escáner o por OCR para localizar un puñado de opciones gratuitas con las que convertir una foto tomada con el móvil en un texto editable. ¿En qué se diferencia entonces el nuevo Office Lens?

La respuesta a esa pregunta es Office. Office Lens ofrece un caramelo muy interesante: escáner OCR de bolsillo y gratuito. La condición implícita (o pega para algunos) es que tienes que instalar aplicaciones Office y usar One Drive.

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La aplicación es un escáner muy sencillo de utilizar. Tomamos una foto con el móvil, y Office Lens corrige la perspectiva para convertirla en un documento. Una opción llamada Pizarra incluso permite limpiar el texto de reflejos y colores para que el archivo resultante sea más legible y pese un poco menos.

Una vez escaneado nuestro documento, Office Lens nos lleva a una página de opciones para qué elijamos qué queremos hacer con él. Ahí es donde Microsoft revela cuál es el peaje de la aplicación. Si queremos aprovechar sus funciones más jugosas, necesitamos una cuenta Microsoft y tener instaladas las aplicaciones de Office, o al menos One Drive.

Las únicas opciones fuera del entorno Office son guardar el documento escaneado como imagen PDF en nuestro dispositivo, o enviarla por email. El resto de opciones pasan por guardar el documento en OneDrive y después importarlo desde Office.

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Ese proceso convierte el documento en un archivo editable mediante Word, o Powerpoint. El algoritmo del OCR se come algunas palabras, pero en general es muy bueno convirtiendo pasajes largos de, por ejemplo, un libro, en texto editable. Si no queremos instalar aplicaciones Office en el móvil siempre podemos recuperarlas desde One Drive en un PC o Mac.

Office Lens es, en definitiva, un excelente escáner de bolsillo fácil de usar, rápido y muy bien integrado con One Drive y con Office. Si no usas las aplicaciones Microsoft ni quieres usarlas, hay algunas alternativas como CamScanner, FineScanner o incluso Google Goggles.

El problema es que las mejores aplicaciones OCR solo convierten a texto solo en las versiones premium o mediante suscripciones. Por el momento, Office Lens es gratuita, y One Drive es un sistema de almacenamiento en nube de por sí excelente y muy recomendable. Incluso aunque no quieras instalar las aplicaciones de Office (lo que tampoco tiene mucho sentido porque son gratuitas), Office Lens tiene ventajas por encima de otros OCR.

Office Lens está ya disponible en iOS, donde es solo compatible con iPhone, pero también podemos descargarla en iPad, aunque escalada. En Android está aún como versión beta. Para poder descargarla primero tenemos que unirnos a la comunidad de desarrolladores en la página de Office Lens Android Preview de Google +. Después tenemos que inscribirnos como beta testers, y finalmente descargar la aplicación. Si tenemos una cuenta Google el proceso lleva tan solo unos segundos. Por lo demás, ambas versiones tienen unas funciones idénticas.

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