Foto: mycteria / Shutterstock.

El Zika acapara las portadas estos días, pero no es la única enfermedad peligrosa que transmiten los mosquitos. Otra de ellas es el dengue. No tiene vacuna ni tratamiento específicos y cada año mata a 25.000 personas. Esa mortandad podría terminar pronto gracias a una vacuna que ha demostrado un 100% de efectividad en sus primeras pruebas con humanos.

La vacuna lleva por nombre TV003 y se ha probado sobre 41 pacientes. A 21 se les suministró la vacuna, y a otros 20 un placebo como control. Después se les infectó con una variante muy leve de la enfermedad. Los 21 sujetos vacunados no experimentaron ningún tipo de síntoma ni preentaron signos de infección en us análisis de sangre. Los resultados del ensayo clínico acaban de publicarse en Science Translational Medicine.

La noticia es estupenda porque el dengue infecta cada año a 390 millones de personas. Los síntomas incluyen fiebre muy elevada, dolor de cabeza muy intenso, dolor detrás de los globos oculares, dolores musculares y articulares, náuseas, vómitos, agrandamiento de ganglios linfáticos o erupciones cutáneas. De esos casos, aproximadamente medio millón desarrollan la variante hemorrágica de le enfermedad, denominada dengue grave, que puede resultar mortal si no se reciben cuidados paliativos adecuados.

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Existen otras vacunas experimentales para el dengue, pero no son ni de lejos tan efectivas. La Dengvaxia, por ejemplo, solo proteje de la enfermedad en el 65% de los casos y no puede administrarse a niños ni personas mayores. El siguiente paso para la nueva TV003 es un ensayo clínico masivo con 17.000 personas en Brasil. Si tiene éxito, la vacuna comenzará a distribuirse en todas las áreas de distribución de esta enfermedad tropical en 2018. [Science Translational Medicine vía Washington Post]

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