Imagen: YouTube

En octubre de 2009, un usuario llamado Hi Walter! Its me Patrick! (“¡Hola, Walter! ¡Soy yo, Patrick!”) subió un vídeo a YouTube titulado Hi Walter! I got a new gf today! (“¡Hola, Walter! ¡Hoy he conseguido una novia nueva!”).

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En él, un hombre con gafas mira a la cámara y explica que ha conocido a una chica en el centro comercial. En los últimos segundos del vídeo, el hombre promete presentar a la chica. Entonces el vídeo cambia de plano y el hombre aparece en un cuarto oscuro, donde abre una puerta para revelar a una mujer joven atada al suelo y gritando.

El vídeo fue retirado por “violar la política de YouTube relacionada con el contenido violento o gráfico”, pero las comunidades de Internet lo han descubierto recientemente. Apareció en Reddit y en un hilo detallado de Imgur hace unos días. Ayer, el Departamento de Policía de Antigo en Wisconsin anunció que había abierto una investigación sobre el vídeo porque “se ha hecho viral y muchos creen que está conectado con la desaparición de nuestra Kayla Berg”, según explicaron en Facebook:

Kayla Berg, que entonces tenía 15 años, desapareció de Antigo en agosto de 2009. La policía dice que su autenticidad es incierta, pero al parecer el vídeo llevó a la propia madre de Kayla, Esperanza Sprenger, a preguntarse si la joven era su hija desaparecida. No está claro cuándo vio el video; sin embargo, en base a lo que dice el Departamento de Policía de Antigo, hay una buena probabilidad de que llegara a ella después de volverse viral.

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“Sonaba como ella, se parecía a ella, me dio escalofríos”, dijo Sprenger a la prensa local. “Es perturbador. Me dio un vuelco en el estómago”.

Ya sea auténtico o no, el vídeo es espeluznante. El hombre se comporta como si estuviera entusiasmado. Después dice que la mujer “odia las cámaras”, pero que va a “mostrártela de todos modos”. Da la impresión de que está sentado en una cocina; la mujer parece estar en el baño de un sótano. El espectador nunca llega a verle la cara con claridad, el metraje está lleno de ruido.

ADVERTENCIA: El siguiente vídeo contiene material gráfico que puede herir la sensibilidad de algunos espectadores. 

Aunque el vídeo original fuera retirado de YouTube, todavía pululan algunas copias por ahí. Su popularidad parece haber surgido de la nada. No está claro cómo o por qué ha aumentado el interés en el vídeo, teniendo en cuenta que ha estado en Internet desde 2009.

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Como ocurre a menudo con los vídeos virales de Internet, la cronología es retorcida y misteriosa. Aunque el vídeo se mantuviera relativamente oculto durante años, hace un par de meses empezaron a aparecer en YouTube varios vídeos que lo desacreditaban. En uno de ellos, un usuario afirma que el vídeo original solo tenía alrededor de 20.000 reproducciones en julio, pero ese número aumentó a más de 500.000 cuando se publicó el “debunk” a mediados de agosto. (Algunos sugirieron que la mujer que aparece en el vídeo es la actriz Sarah Bull, pero ella lo ha negado).

Más recientemente —hace unos cuatro días— un usuario de Imgur llamado TheGeminiTIGER publicó varios fotogramas del vídeo como parte de un compendio más grande. En el post original, TheGeminiTIGER escribió que el vídeo no había llamado la atención hasta hacía poco. También señaló, con escepticismo, que se había considerado una posible conexión con Kayla Berg después de “buscar casos de personas desaparecidas.” El usuario de Imgur publicó ayer un análisis más detallado del vídeo, y ese análisis dio lugar a unos cuantos hilos de Reddit. Muchos de los posts intentan verificar la identidad de la chica del final del vídeo, o la veracidad del vídeo en sí.

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La participación de la policía y la intervención de YouTube ocurrieron después de las pesquisas de las comunidades de Imgur y Reddit. En un comunicado enviado por correo electrónico, un portavoz de YouTube dijo que el video había sido eliminado por violar las políticas de la compañía: “Entendemos que la policía está investigando activamente si el vídeo tiene alguna relación con un delito, y haremos lo que podamos para cooperar con cualquier proceso legal”.

YouTube no ha respondido a nuestras preguntas sobre la cronología del vídeo o su retirada, tampoco si tenían alguna información sobre el usuario que colgó el vídeo, cuya cuenta ahora está vacía de contenido.

Aunque pueda parecer que fue el hilo de Imgur lo que impulsó la investigación policial, TheGeminiTIGER dijo que ese no era el caso. “No fui solo yo quien les avisó”, dice un mensaje de TheGeminiTIGER. “¡Un detective de Antigo con el que hablé me dijo que el teléfono no había sido parado de sonar!”

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Por supuesto, hay una posibilidad de que el vídeo sea un engaño, y de que todo el incidente fuera un montaje. Pero, por ahora, una serie de cuestiones, incluidas las identidades de “Walter” y “Patrick”, y la cronología exacta de la difusión del video, siguen sin respuesta.

Hemos contactado tanto con el usuario de Imgur TheGeminiTIGER y el Departamento de Policía de Antigo. Actualizaremos este post si recibimos respuesta.

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Actualización: la policía ha concluido que el vídeo es falso y no está relacionado con la desaparición de Kayla Berg. El vídeo está protagonizado por la pareja de youtubers que aparece en este sketch cómico: