¿Qué sucede si la nave Soyuz, que usan los astronautas para viajar a la Estación Espacial Internacional, se incendia? La ESA nos responde esta pregunta, y nos muestra cómo deben reaccionar los astronautas para salir de esta situación a salvo, y regresar a la Tierra.

Año tras año astronautas de todos los países viajan a la Estación Espacial Internacional usando la nave Soyuz, y es que el medio de transporte ruso es la única forma en la que actualmente se puede ir y venir a la Estación. Pero, ¿qué sucede si el fuego invade la cabina en pleno viaje? La ESA, la NASA y la Agencia Espacial Federal Rusa tienen un plan de contingencia con medidas bastante drásticas para solucionar esta situación, y asegurar el regreso de los astronautas a tierra firme.

  1. Inmediatamente al detectar la presencia de humo en la cabina de la Soyuz, los astronautas deben cerrar sus cascos, y así evitar que les falte el oxígeno.
  2. Seguido de esto, intentarán extinguir el fuego, pero lo curioso de esto es que la Soyuz no cuenta con extintores tradicionales, por lo que tienen que ponerse creativos y aplicar una de tres alternativas: apagar el sistema de ventilación de la cabina, apagar los sistemas eléctricos para detener la posible fuente que inició el fuego, o en último caso, despresurizar la cabina, dado que el vacío del espacio apagaría el fuego inmediatamente. Por supuesto, esta es la última opción, y antes de hacerlo deben asegurarse de que sus trajes estén completamente sellados.
  3. Luego de esto, procederán a regresar a la Tierra para un aterrizaje de emergencia, lo que deben hacer en máximo 125 minutos, para poder regresar a salvo antes de que la temperatura de sus cuerpos haya incrementado demasiado (recordando que la cabina ha sido despresurizada).

Los astronautas son entrenados durante mucho tiempo para enfrentarse a este tipo de situaciones de emergencia, y por ello también viajan usando sus trajes espaciales, debido a que si en el caso de cualquier emergencia es necesario despresurizar la cabina, esto asegurará su regreso a casa sanos y salvos, siempre y cuando lo hagan en el tiempo estipulado.

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Las medidas y protocolos de seguridad en materia de viajes espaciales es algo muy serio, especialmente cuando a bordo de la nave van astronautas, y no satélites o provisiones para la Estación Espacial. [vía ESA]

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