Los chinches no solo están en las camas. Una familia canadiense sufrió picaduras de chinches durante un vuelo de nueve horas a Londres. Lo peor fue la sensación de la madre al haber visto un chinche y saber lo que le iba a suceder a su familia, pero al notificar a la tripulación le dijeron que no podían hacer nada al respecto.

Los viajeros frecuentes están acostumbrados a revisar el hotel donde se quedan en busca de chinches, ¿pero qué puedes hacer en los aviones? Consultamos con algunos entomólogos e inmediatamente nos fuimos a volar (y no encontramos chinches).

Primero, las malas noticias

“Es muy difícil hacer una inspección a un avión siendo un pasajero”, comenta Jody Green, entomóloga de la Universidad de Nebraska. Los chinches se esconden en grietas y en espacios muy reducidos, por lo que puede que te piquen y nunca llegues a verlos.

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Eso quiere decir que el equipo de limpieza de las aerolíneas tampoco pueden verlos. Si he encontrado en varias ocasiones basura que dejan pasajeros del vuelo anterior en los bolsillos de los asientos, es imposible que la tripulación se ponga a exterminar chinches en los 10 minutos que pasan desde que un grupo se baja del avión y otro lo aborda.

La preocupación tampoco termina cuando te bajas del avión. Los chinches pueden viajar en tu equipaje y cosas, incluyendo en tu bolso de mano. Green afirma que “tu meta principal debe ser NO LLEVARLOS A CASA”.

Ok, ahora vamos a relajarnos un poco

Puede que esto no te tranquilice tanto, pero los chinches no transmiten enfermedades ni ocasionan problemas graves para la salud (aunque puede que seas alérgico o reaccionar mal a sus picadas, como le sucede a algunas eprsonas con las abejas). Green sugiere algunas cosas que puedes hacer para mantenerte protegido:

  • Cubre tu piel. Los chinches no pueden picar a través de la ropa, aunque las medias (pantys) no suelen ser buena protección. La madre canadiense de la historia anterior encontró picaduras en sus manos, cuello y cintura.
  • Lleva contigo tus propias fundas de asiento si de verdad te preocupa mucho, y tu propia cobija también.
  • Envuelve tu equipaje en plástico, los chinches no serán capaces de atravesarlo.

En este momento detuve a Green y le comenté que no quería ser la rara del avión con su equipaje envuelto en plástico y llevando su propia almohada. “Yo tampoco”, me respondió, explicando que lo que suele hacer es desempacar sus cosas en su jardín e inspeccionar todo antes de meterlo a la casa.

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Cuando inspecciones tu equipaje después de un viaje hazlo buscando pequeños insectos aplanados del tamaño de una semilla. Joe Ballenger, un entomólogo que responde consultas en Ask an Entomologist (“Pregunta a un entomólogo”), indica que no deberías sacar conclusiones adelantadas si encuentras a un bicho arrastrándose por tus cosas: “la mayoría de fotos que vemos de insectos bajo sospecha de ser chinches... no son chinches”.

Si logras atrapar un insecto guárdalo en una bolsa de plástico (si quieres mételo en el congelador y así se morirá), y envía una foto a alguien que pueda ayudarte a identificarlo. Además de Ask and Entomologist existen muchas universidades que tienen páginas web para esto. En ellas podrás encontrar consejos e infografías detalladas acerca de cómo deshacerte de una plaga de chinches.

Una última advertencia: no hay manera de estar seguro de dónde provienen los chinches, incluso si sabes dónde sentiste por primera vez una picadura. Esto se debe a que pueden pasar hasta 48 horas para que comiences a sentir picazón o dolor, y algunas personas casi no sufren de reacciones alérgicas. Ballenger sugiere que notifiques tanto a la aerolínea con la que volaste como a los hoteles donde te hayas quedado. Y aquí tienes una idea agradable: “si provienen del hotel, puede que hayas sido tu quien los llevó al avión en el que viajaste. En mi opinión lo mejor que puedes hacer es notificar a ambas compañías.” Entonces, ¿quién fue esa persona poco higiénica que llevó chinches al avión? Quizás fuiste tu mismo.