Sabemos qué ocurre cuando una nave, un satélite u otro aparato realiza una reentrada en la atmósfera: se convierte en una bola de fuego a miles de grados de temperatura. Lo hemos visto por fuera y por dentro, pero no en aparatos pensados para desintegrarse en pleno vuelo. Esta cámara lo grabará.

En unos días, el vehículo de transferencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), conocido como ATV (en la imagen debajo), realizará su vuelo de regreso a la Tierra. Será el último. Esta nave espacial robotizada se lanzó al espacio por primera vez en el 2008. Su función era enviar abastecimientos a la ISS y retirar basura espacial. Siete años y 5 unidades después, la última nave realizará su reentrada en la atmósfera a una velocidad de 7 kilómetros por segundo. Se desintegrará en miles de pedazos a unos 70 kilómetros de la superficie. Una cámara infrarroja grabará el espectáculo. Desde dentro.

Es la cámara que ves en la primera imagen, llamada Break-Up Camera (BUC). Irá acoplada en los paneles interiores y grabará a 10 fotogramas por segundo qué ocurre dentro durante el viaje de reentrada. ¿Para qué? La idea de los ingenieros de la ESA es conocer mejor qué pasa con los materiales al ser sometidos a miles de grados en el viaje de vuelta. Esperan grabar deformaciones, medirán la temperatura, cuán rápido cambia y otros datos que, en teoría, les ayudarán a comprender mejor el proceso de reentrada - y a diseñar mejores naves en el futuro.

Advertisement

Los ingenieros de la ESA no están seguros de qué tipo de imágenes obtendrán o si obtendrán algo siquiera. En su descenso a la nada, la cámara se comunicará con los satélites Iridium cercanos para enviar los datos. El plasma incandescente que se producirá bloqueará la señal durante buena parte del descenso, pero se espera que la antena omnidireccional sea capaz de encontrar un hueco para transmitir la imágenes de sus últimos instantes de vida antes de explotar en el cielo. Por fuera veremos algo muy parecido a las espectaculares imágenes debajo, grabadas durante la reentrada de una nave ATV anterior. Por dentro será muy diferente. Pronto lo veremos.

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)