USS Kitty Hawk (CV-63). Wikimedia Commons

Si alguna vez has visto de cerca un portaaviones te habrás fijado que se trata de una especie de ciudad flotante que se eleva a gran altura. Una mole impresionante sobre la que descansan cientos de personas y varios aviones. ¿Qué ocurre si algún miembro de la flota cae al agua?

Esta situación se ha dado en más ocasiones de las que creemos. La pregunta surgió en Quora y rápidamente la respondieron varios expertos, entre ellos marines y pilotos del ejército de Estados Unidos, testigos directos de este tipo de accidentes y expertos en manejar la situación.

Protocolo de rescate en un portaaviones

Imagen: Navy Live

Cuando alguien ve a una persona caer al agua lo reporta rápidamente al puente de navegación indicando “hombre al agua a estribor/babor”. Es importante dejar claro el lado donde tuvo lugar el accidente, ya que el barco tratará de hacer una maniobra que le vuelva a llevar a esa zona. Además, inmediatamente se lanza un salvavidas sobre el mismo lado. De esta forma, se marca el punto aproximado donde hay que buscar.

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Luego las órdenes pasan al oficial que tiene el control de los motores, quien ordena sonar la alarma en todo el barco y realiza la denominada como maniobra de Williamson en la dirección del accidente.

Como vemos en la imagen, se trata de un giro inmediato y brusco que se realiza en circunstancias de poca visibilidad o que se haya perdido al náufrago de vista (o no se conozca con exactitud el punto donde cayó). La maniobra también trata de mover las hélices lejos de la persona. Obviamente, si entran en contacto con el cuerpo la supervivencia es poco probable.

Maniobra Williamson. Wikimedia Commons

Por otro lado, la alarma “hombre por la borda” reúne a varios miembros de la flota en un área previamente designada. Ellos serán los encargados de prepararse para bajar uno o más barcos y formar un grupo de rescate.

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Aquellos marines que no participan directamente en el rescate se reúnen en las denominadas como “estaciones de conteo”. Posteriormente, estos recuentos en masa se informan al puente de mando, lo que debería dar una idea de quién está desaparecido y presumiblemente cayó en el agua.

En este punto comienza el esfuerzo de búsqueda y rescate para localizar a la persona por la borda y tratar de recuperarlo.

Un rescate en directo

Nimitz-class aircraft. Wikimedia Commons

Uno de los profesionales que responden a la cuestión en Quora es Tim Hibbetts, marine de la Armada de Estados Unidos y un tipo que ha visto a más de un hombre caer desde un portaaviones. Según Hibbetts:

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He estado en el barco varias veces cuando la gente ha caido por la borda. Una vez vi a una marine caer por la explosión de un motor. Otro compañero marine saltó a por ella y ambos requerían rescate (habiéndose roto ambos unos cuantos huesos en el impacto con el agua).

Los dos tenían equipo de flotación, y el helicóptero de rescate que siempre está sobrevolando cerca durante las operaciones de vuelo los recogió junto con la ayuda de un nadador de rescate.

Para finalizar, el marine recordaba también otro incidente, en este caso por culpa de un S-3B Viking, el avión de guerra Antisubmarina de la Armada de Estados Unidos:

Ocurrió en la noche con la repentina expulsión de una cabina que se llevó consigo a un piloto que terminó en el mar, justo en la parte de atrás del barco. A pesar de que el helicóptero estaba a menos de dos kilómetros de distancia, tardó 20 minutos en encontrarlo y recuperarlo en la oscuridad.

[Quora]