Quedan solo unas horas para la conferencia mundial de desarrolladores de Apple. La WWDC 2014 comenzará con la keynote de Tim Cook. Se esperan muchas novedades y, tal vez, alguna sorpresa. ¿Qué es lo que Apple podría presentar?

Las anteriores ediciones

Comencemos por un llamamiento a la calma. Que nadie empiece a mencionar teorías sobre el iPhone 6, ni el iPhone Air, ni ningún teléfono dotado de láseres, hologramas y pantallas flexibles. Eso no va a pasar y el iPhone 6, probablemente, tampoco.

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La WWDC es, como su propio nombre indica, una cita para desarrolladores de software. Los sistemas operativos OS X e iOS, y las aplicaciones son los grandes protagonistas.

Las contadas ocasiones en las que se han presentado nuevos dispositivos han sido ordenadores. Para encontrar una WWDC en la que se haya presentado un nuevo iPhone tenemos que remontarnos a la penúltima keynote de Steve Jobs durante una WWDC, en 2010. En siete años, solo se ha presentado un nuevo teléfono en dos de estas conferencias. Este es un resumen de la agenda de las WWDC en la era iPhone:

  • WWDC 2013: iOS 7, OS X Mavericks, el servicio de streaming iTunes Radio, nuevos Mac Pro, revisión del hardware de los MacBook Air.
  • WWDC 2012: iOS 6, OS X Mountain Lion, Apple Mapas se desliga de Google, Nuevos MAcBook Pro con pantalla Retina.
  • WWDC 2011: iOS 5, OS X Lion, Servicio en nube iCloud, aplicaciones Launchpad y Mission Control
  • WWDC 2010: iPhone 4, iOS 4, cambio de nombre de iPhone OS a iOS, aplicación Facetime.
  • WWDC 2009: iPhone 3GS, iPhone OS 3, demostración de OS X Snow Leopard, MacBook Pro de 13 pulgadas, actualizaciones a los MacBook Pro de 15 y 17.
  • WWDC 2008: iPhone OS 2, versión definitiva del iPhone OS SDK, Aplicación App Store para iPhone y iPod Touch, debut de OS X Snow Leopard.
  • WWDC 2007: Mac OS X Leopard, navegador Safari para Windows, apertura de iPhone OS a terceros desarrolladores.

A partir del iPhone 4, las costumbres de Apple cambiaron y los nuevos smartphones comenzaron a presentarse en un evento específico que suele tener lugar en septiembre u octubre. Los iPad siempre se han presentado en eventos aparte. Los primeros en marzo, y después en octubre.

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En definitiva, si Apple muestra un nuevo iPhone en junio será un caso completamente excepcional y fuera de la media. Así que no, no va a ocurrir.

¿Qué presentarán ahora? - iOS 8

Atendiendo a lo que sabemos hasta ahora, y a la trayectoria que Apple ha mostrado en anteriores ediciones, está bastante claro que veremos las primeras novedades de iOS 8. Desde septiembre de 2013 ya se están detectando rastros de navegación en sitios web que apuntan a dispositivos con iOS 8. En los últimos meses, esos avistamientos en los registros no han hecho más que aumentar.

Lo que ya dudamos es que esté inmediatamente disponible mediante actualización. Apple probablemente avance sus principales novedades, entregue a los desarrolladores las herramientas necesarias, y traslade a septiembre la descarga para el gran público, haciéndola coincidir con el nuevo iPhone. De esta forma se evitaría los numerosos parches correctores que tuvo que aplicar tras el lanzamiento apresurado de iOS 7. Además, si lo lanza inmediatamente, no habrá novedades de software exclusivas para el iPhone 6, y eso es un problema.

En cuanto a las novedades de iOS 8, parecen orientadas a mejorar los mapas, y a una nueva suite relacionada con la salud llamada Healthbook.

Según informaciones de 9to5Mac, Healthbook servirá de lugar central para almacenar todos los datos sobre nuestra salud y actividad diaria. Funcionará en principio muy parecido a como lo hace ahora Passbook, solo que en lugar de tickets de avión o entradas, verás estadísticas de salud y actividad. Obviamente, esta app necesitaría algún tipo de nuevo aparato para recabar todos esos datos... ¿Una pulsera-cuantificadora? ¿Un iWatch? (más sobre esto debajo...).

Nuevos mapas

Además de Healthbook, se espera que Apple presente una nueva versión de su app de mapas para incluir (por fin) direcciones de tránsito; y es posible que iTunes Radio acabe como aplicación individual para intentar empujar su uso. Veremos seguro muchas otras pequeñas novedades de software en iOS 8, como la posibilidad de multitasking en pantalla compartida para el iPad.

OS X 10.10

Los datos de navegación indican que se aproxima un OS X 10.10. Se cree que la nueva versión podría llevar el nombre de Syrah, una variedad de uva muy común en los viñedos del Valle de Napa, en California. Es una información bastante aleatoria que debe ser tomada con pinzas. Salvo por las hipótesis de que Apple acercará OS X al diseño que Jony Ive ha ideado para iOS 7, se sabe muy poco sobre cómo será el próximo sistema operativo para ordenadores.

Actualización, Lunes 2: se han filtrado imágenes de lo que podría ser OS X 10.10, que podría llamarse "Yosemite". Las imágenes son muy borrosas, pero se puede entrever un nuevo centro de notificaciones, mejoras en Dock, la búsqueda con Spotlight, un centro de control que recuerda bastante al diseño de iOS y un navegador Safari retocado. En definitiva, parece que OS X 10.10 se parecerá más que nunca a iOS (puedes ver todas las fotos aquí).

MacBook Air Retina

Parece la menos probable de las opciones. El único equipo que necesita renovarse es el MacBook Air, y probablemente solo en lo que a pantalla retina se refiere. El Mac Mini podría ser otro de los candidatos a mejorar pero, si llega a haber cambios, lo más probable es que sean internos. La evolución de los Macintosh siempre es lenta.

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¿Lanzará Apple un convertible o híbrido entre tableta y laptop? Desde luego sería toda una sorpresa. De hacerlo estaría canibalizando su propio mercado en los segmentos de iPad y MacBook Air. Para ello, además, tendría que hacer converger definitivamente OS X e iOS, o adaptar el primero para que sea manejable mediante controles táctiles. Se han hecho avances en este sentido, pero a estas alturas deberíamos de haber oído rumores o alguna filtración al respecto.

Apple TV

Comparado con otras set-to-boxes, la Apple TV se ha quedado razonablemente atrás. Apple seguro tiene alguna actualización importante para la Apple TV preparada, aunque no es seguro que la vayamos a ver el Lunes. Se rumorea que Apple puede apostar por una Apple TV que gire en torno a los juegos y las apps. Hace unos meses, Bloomberg dijo que veríamos una nueva Apple TV de forma inminente, tan pronto como Abril. Eso no ocurrió. ¿La veremos ahora?

¿Pulsera cuantificadora?

Sí, una pulsera cuantificadora, no un smartwatch. Tenemos varias razones que nos impulsan a creer que Apple no va a lanzar todavía un iWatch, pero la principal es que Apple es una compañía conservadora. Cuando lanzó por fin el iPad Mini, lo hizo porque ya había varias tabletas de siete pulgadas repartiéndose el mercado con el Nexus 7 a la cabeza, y no podían quedarse fuera. El mercado de los smartwatch, por el contrario, está muy lejos de estar maduro.

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De hecho, ni los fabricantes ni los propios consumidores se ponen de acuerdo en cómo debe ser un smartwatch ni las funciones que debe tener. Si Apple se comporta como la compañía de los últimos años, esperará a que Motorola, LG o Samsung hagan sus apuestas con Android Wear, dejará que otros definan el concepto smartwatch como dispositivo, y ya lanzará después su propia versión refinada.

Las pulseras cuantificadoras son otra historia. Ya hay muchas en funcionamiento desde hace más tiempo. Es un mercado creciente y muy enfocado en el que, sin embargo, aún hay mucho margen de mejora. Aunque tengamos el co-procesador M7 en los nuevos iPhone e iPad, hay muchos aspectos de la aplicación Healthbook que no están cubiertos. ¿Cómo registra Healthbook el sueño? ¿Y las pulsaciones o el ritmo respiratorio? Falta algo, y es una pieza de hardware, no de software.

Las funciones de esta nueva aplicación apuntan hacia un nuevo accesorio ligero, eminentemente deportivo, o de salud, y que podrá usarse de manera independiente. El hecho de que reciba notificaciones o muestre la hora desde dispositivos iOS será un extra, y dependerá de si decidimos salir a correr también con el iPhone en el bolsillo o no.

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No hay que descartar tampoco algún tipo de colaboración con Nike, aunque Apple no necesita a la marca de equipamiento deportivo para vender un accesorio cuantificador. Lo que nos extrañaría es que Apple lance un smartwatch completo con aplicaciones, cámara y todo tipo de funciones. Recordemos que su filosofía es "menos es más" y para cubrir esas funciones ya está el iPhone o, como mucho, el iPod Touch.

Plataforma de automatización del hogar

El Financial Times aseguró recientemente que Apple anunciará una nueva plataforma de software para controlar equipos conectados del hogar mediante el iPhone. Desde bombillas a termostatos pasando por la seguridad del hogar.

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Es un movimiento que tiene todo el sentido del mundo, sobre todo si tenemos en cuenta que Google, con la compra de Nest, se quiere colar también en ese terreno. De momento no hay mucha información sobre cómo sería esa plataforma, aunque GigaOm asegura que funcionará principalmente mediante comandos de voz, pero a través de diferentes aplicaciones que controlen los objetos del hogar.

¿Nos dejamos algo?

Más allá de las apuestas seguras, es difícil saber qué tiene preparado Apple. Las posibilidades de equivocarse a la hora de especular son elevadas, así que no lo vamos a hacer. La WWDC no va a ser tan espectacular como a muchos les gustaría, pero Apple podría dar un puñetazo en la mesa y dejarnos alguna sorpresa. ¿Se os ocurre cuál puede ser?

Foto: AP

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