Imagen conceptual de una esfera de Dyson. Ilustración: Danielle Futselaar

La estrella KIC 8462852 es uno de los misterios favoritos de los cazadores de ovnis. Parecía una estrella normal de tipo F, pero la astrónoma Tabby Boyajian descubrió que su luz parpadeaba de manera extraña e intermitente. ¿Podría ser una megaestructura alienígena? Por fin vamos a salir de dudas.

La propia Tabby montó una campaña en Kickstarter para financiar un año de investigación desde el observatorio Las Cumbres, que tiene telescopios por todo el mundo. En 30 días recaudó 107.421 dólares, un 107% de lo que pedía. Participaron 1.762 usuarios, pero fue una inyección de 10.000 dólares en los últimos 100 minutos de campaña lo que ayudó a llegar al objetivo.

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Los datos que tenemos sobre KIC 8462852 fueron recogidos por el telescopio espacial Kepler entre 2009 y 2013. Esta investigación servirá para obtener nuevos datos e intentar replicar los hallazgos existentes con observaciones frescas en tiempo real. Si se detectan nuevos cambios de luminosidad, el equipo liderado por Tabby Boyajian estudiará esos patrones de comportamiento.

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Se propusieron varias teorías para explicar este comportamiento: un enjambre de cometas, oscurecimiento gravitacional o megaestructuras alienígenas, como una de las famosas esferas de Dyson —una hipotética estructura construida en torno a una estrella para extraer toda su energía. No hace falta decir cuál es la teoría favorita de Internet, pero la comunidad científica ya dijo que era muy improbable. [Kickstarter]


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